Logo
Cover

Изучив новые и архивные базы данных, полученных космической обсерваторией «Хаббл», шведские ученые обнаружили следы сублимации лунной поверхности, то есть превращения в газообразную форму с последующим выбросом водяного пара. Это открытие придает дополнительный вес миссии JUICE по изучению Юпитера и его спутников, старт которой намечен на будущий год.

Предыдущие исследования показали, что на Ганимеде, самом большом спутнике в Солнечной системе, больше воды, чем во всех океанах Земли. Однако температура там настолько низкая, что вода на поверхности превратилась в прочный лед. Толщина этой корки более сотни километров, так что водяной пар точно не может быть следствием испарения океана, пишет Phys.org.

В 1998 году спектрограф «Хаббла» сделал первые снимки Ганимеда в ультрафиолете. В результате он обнаружил пестрые линии наэлектризованного газа, что можно было объяснить присутствием молекулярного кислорода. Но некоторые детали не совпадали с эмиссией чистого О2. В 2018 году Лоренц Рот и его команда астрономов из Королевского технического института повторно начали изучать данные наблюдений «Хаббла» за последние два десятка лет, чтобы измерить количество атомов кислорода в атмосфере Ганимеда.

К своему удивлению, они обнаружили, что в атмосфере спутника почти нет атомного кислорода. Они рассмотрели снимки полярного сияния на Ганимеде внимательнее и заметили колебания температуры на поверхности в течение суток. В полдень вблизи экватора становится достаточно тепло, чтобы поверхность выделяла небольшое количество молекул воды.

Находка ученых добавляет значимости будущей миссии Европейского космического агентства JUICE по исследованию лун Юпитера. Старт запланирован на 2022 год, а прибытие к Юпитеру должно состояться в 2029. Аппарат будет делать снимки планеты и трех самых больших ее спутников — в особенности, Ганимеда — три года.

Недавние исследования планетологов Ирландии заставляют усомниться в рациональности поисков следов жизни на Венере. Они пришли к выводу, что в атмосфере планеты недостаточно воды, что в ее облаках могла появиться среда, пригодная для микроорганизмов. Гораздо больше потенциала с точки зрения поиска жизни у Юпитера.