Logo
Cover

Калифорнийский стартап Jetpack Aviation (JPA), специализирующийся на разработке реактивных ранцев, сообщил об успешных испытаниях своего следующего продукта — аэроцикла Speeder. В рамках тестирования прототип подтвердил способность взлетать, набирать высоту, зависать на одном месте, рыскать и выполнять переключение в режим горизонтального полета. JPA намерена организовать поставки аэроциклов в первую очередь для скорой помощи, пожарных и военных. В гражданский оборот подобная техника в ближайшие годы вряд ли поступит — военной версии аппарат сможет разгоняться до 480 км/ч.

Как сообщает New Atlas, нынешняя версия Speeder больше напоминает «строительные леса», чем футуристичную модель мотоцикла, способного подняться в воздух. Однако с технической точки зрения Speeder P1 уже готов к полноценным полетам. Команда инженеров из JPA объединила реактивную систему от «джетпака» с конструкцией, напоминающей классические квадрокоптеры. Вместо вращающихся роторов на аэроцикле установлены подвижные турбины — при взлете они располагаются вертикально, а в процессе полета переключаются на горизонтальный режим.

«Мы подтвердили, что он может взлетать, набирать высоту, делать повороты. Аэроцикл может стабильно парить на месте с помощью LiDAR и делает он это хорошо и точно. В настоящий момент он медленно дрейфует, может быть, на фут в течение пяти минут, но вы можете толкнуть его палкой — тогда он покачнется, а затем вернется туда, где был изначально», — объяснил глава стартапа Дэвид Мэйман.

По словам Мэймана, разработка Speeder заметно отличается от тех проектов, над которыми трудятся поставщики eVTOL-аппаратов. Аэроцикл JPA поставляется с «джетоваторами» — это сопла с сервоуправлением, которые могут быстро перенаправлять тягу от каждого двигателя на 360 градусов. В компании утверждают, что такая система раньше не использовалась ни в одном летательном аппарате, поэтому инженерам JPA пришлось создавать прототип конструкции с нуля. Сначала специалисты разработали механическую основу, а затем написали программное обеспечение для управления полетами.

Сейчас JPA переходит от тестирования базовой конструкции Speeder P1 к сборке прототипа, который получил наименование «P1.5». Новая версия будет немного меньше и легче за счет отказа от алюминиевой конструкции в пользу углеродного волокна — таким образом компания приблизит прототип к коммерческому продукту. Speeder P1.5 предназначен для сбора данных, которыми инженеры воспользуются при создании еще одного аэроцикла — Speeder P2. Этот прототип станет последней ступенью перед коммерциализацией — JPA запланировала летные испытания P2 с участием пилота-человека на первую половину следующего года.

По части технических возможностей Speeder, JPA обещает простую реконфигурацию аэроциклов — продолжительность полета, скорость и грузоподъемность будут напрямую зависеть от заказчика и его сценариев использования. Например, для клиентов из военного сектора JPA рассматривает модель с разгоном до 480 км/ч, а для скорой помощи это может быть менее быстрая, но более грузоподъемная версия.

Все модели Speeder работают на классическом топливе Jet A-1 — керосине или дизеле. Разработчики признают, что в долгосрочной перспективе должны будут отказаться от вредного для экологии топлива, поэтому параллельно также изучают «углеродно-нейтральные альтернативы».