Logo
Cover

Ученые сравнили активность мозга супердолгожителей во время изучения новой информации с мозгом молодых, выполняющих ту же задачу. И обнаружили в зрительной коре головного мозга механизм, который отчасти объясняет сравнительно хорошую память тех, кто дожил до 110 лет. Результаты позволяют понять, какие именно участки мозга следует стимулировать, чтобы улучшить функцию памяти в пожилом возрасте.

«В зрительной коре головного мозга есть группы нейронов, которые выборочно вовлечены в обработку различных категорий изображений, например, лиц, домов или сцен, — объяснила ведущий исследователь Юта Кацуми. — Эта селективная функция каждой группы нейронов делает их более эффективными в обработке увиденного и создании определенных воспоминаний об этих изображениях, которые затем можно легко вызвать в памяти».

Этот механизм получил название нейронной дифференциации. Некоторые группы нейронов специализируются на лицах, другие — на предметах быта, например. С возрастом этот механизм теряет специфичность, то есть те нейроны, которые активировались в ответ на определенные объекты, теперь реагируют и на другие категории. Другими словами, память начинает работать хуже, так как воспоминания все труднее вызвать.

Исследователи из Северо-Восточного университета и Медицинской школы Гарварда подключили сорок супердолгожителей к аппарату фМРТ и показали им серии картинок со словами. Затем, 10 минут спустя, им показали еще одну пачку карточек и попросили определить, какие из них новые, а какие они уже видели, рассказывает New Atlas.

Сравнив результаты выполнения теста и активность мозга супердолгожителей с аналогичными показателями группы участников 25 лет, ученые обнаружили, что во время просмотра изображений из разных категорий нейроны стариков ведут себя так же, как и у молодых, особенно в веретенообразной извилине и парагиппокампальной извилине.

«Супердолгожители сохраняют такой же высокий уровень нейронной дифференциации или селективности, что и молодые люди, — сказала Кацуми. — Их мозг позволяет им создавать четкие представления о различных категориях визуальной информации, так что они могут точно вспомнить пары картинка — слово».

В ходе детального генетического исследования людей в возрасте 100 лет и старше итальянские ученые наткнулись на ряд особенностей, объясняющих отсутствие у этих супердолгожителей старческих заболеваний, поражающих большинство людей в возрасте 60-70 лет. Из пяти генетических изменений, свойственных всем долгожителям, наиболее значимой оказалась та, что отвечает за восстановление ДНК.