Ученым удалось собрать и секвенировать ДНК животных из воздуха
Logo
Cover

Генетический материал, который живые существа оставляют за собой повсюду, называется «ДНК, полученной из окружающей среды» (environmental DNA, eDNA). Технология получения eDNK из водной среды стала довольно распространенной, но до сих пор никто не пытался собирать ДНК животных из воздуха.

Прежде чем приступить к поиску ДНК животных, специалисты из Университета королевы Марии в Лондоне опробовали свою технологию на растениях, но в большинстве экспериментов участвовали растения, которые намеренно выбрасывают в воздух ДНК в виде пыльцы или семян. Животные же такого не делают. Однако вместо спор они оставляют кое-что другое: слюну, экскременты и отмершие частицы кожи.

Для проведения эксперимента ученые прибыли на ферму, где разводят голых землекопов (Heterocephalus glaber). Они взяли пробы воздуха в вольерах, где содержатся эти грызуны, и в помещении, где находятся вольеры, с помощью фильтров. Затем они сопоставили генетический материал с ДНК из баз данных, пишет Life Science. В итоге были обнаружены ДНК людей и животных.

Присутствие человеческой ДНК почти в каждом образце, с одной стороны, обнадеживающий знак. Он говорит о том, что метод достаточно чувствительный. Но также это свидетельствует о том, что воздушные образцы особенно легко испортить одним присутствием исследовательской группы. Чтобы этого избежать, необходимо применять строгие меры предосторожности.

В будущем ученые надеются применять этот метод для наблюдений за вымирающими видами в труднодоступных регионах. Вместо того чтобы выслеживать животное, достаточно будет взять пробы воздуха.

Недавно шведские ученые провели генетический анализ мамонта, жившего примерно 1,2 млн лет назад. Им удалось восстановить разрушенные последовательности и открыть ранее неизвестный вид этих животных, который ученые назвали Крестовка по наименованию деревни, рядом с которой он был найден.