Logo
Cover

Жара в Сибири, быстрое таяние льдов и другие климатические тенденции влияют на Арктику не меньше, чем на любой другой регион. Остается надеяться на так называемую «последнюю ледяную зону Земли», область, где летом морские льды держатся дольше всего и служат убежищем для многих видов животных. Однако, по данным нового исследования, и этот бастион холода находится под угрозой.

Рекордно высокие температуры последних лет совпали с рекордным сокращением толщины льда Северного Ледовитого океана, так что некоторые ученые начали говорить о начале нового климатическое периода для Арктики. Последняя ледяная зона — это полярный регион к северу от Канады и Гренландии, который критически важен для выживания моржей, белых медведей и тюленей, пишет New Atlas.

«Морской лед циркулирует по Арктике, у него есть определенная закономерность, и он естественным образом скапливается у Гренландии и северного побережья Канады, — сказал ведущий автор исследования Аксель Швайгер из Вашингтонского университета. — В климатических моделях, если прокрутить их вперед во времени, видно, что эта область имеет тенденцию сохранять лед дольше всего».

Швайгер и его коллеги сосредоточили внимание на море Ванделя, которое входит в «последнюю ледяную зону Земли» и которое исторически круглый год покрыто толстым слоем льда. Однако спутниковые снимки, сделанные в августе прошлого года, показывают, что сейчас его концентрация составляет всего 50% от того, что было за год до этого. Это рекордно низкое значение.

Для ученых эти данные оказались сюрпризом, потому что средняя толщина льда в начале лета была близка к нормальной, а весной — даже больше средней.

Обратившись к компьютерному моделированию, они попытались понять, чем это можно объяснить. Результаты показали, что основная причина — в необычных ветрах, разогнавших лед из этой зоны, а дополнительная — истончение многолетнего льда, вызвавшего потепление океана.

«Зимой и весной 2020 года были участки старого, толстого льда, который дрейфовал там, но было достаточно более тонкого и молодого льда, который таял и открывал океан, — пояснил Швайгер. — Это запустило цикл аккумулирования тепла, которое растопило еще больше льда, несмотря на наличие толстого слоя льда. Так что, хотя старый и толстый ледовый щит восстанавливался, это не помогло в той степени, в которой можно было ожидать».

Пока ученые не могут с точностью сказать, как это повлияет на весь регион и на поведение зависимых ото льда видов животных. Но в любом случае открытие, что «последняя ледяная зона Земли» уже подвержена глобальному потеплению, не может не вызывать тревогу.

Сейчас Арктика нагревается в три раза быстрее остальной планеты. Вероятно, арктические льды станут одной из первых жертв потепления. С каждой долей градуса в регионе происходят значительные изменения: вероятность того, что лед полностью растает летом, станет в 10 раз больше, если Земля в среднем нагреется на два градуса по сравнению с доиндустриальным периодом.