Ученые оживили коловратку, которая пролежала 24 тысячи лет в вечной мерзлоте
Logo
Cover

Пиявковидные коловратки — крошечные многоклеточные животные, известные своей стойкостью. Они могут пережить засуху, мороз, голод и нехватку кислорода. Как обнаружила международная команда биологов, они способны также пролежать 24 тысячи лет в вечной мерзлоте в Сибири и вернуться к нормальной жизни: двигаться, есть и размножаться.

Пиявковидные коловратки (Bdelloid rotifers) — подкласс коловраток, невидимых невооруженным взглядом трубчатых существ, таких же выносливых, как тихоходки, пищей для которых они и служат. Когда условия для жизни становятся для них слишком невыносимыми, они сворачиваются клубком и высыхают, впадая в спячку на дни или годы, пока обстоятельства не изменятся.

Однако недавнее открытие ученых стало для коловраток абсолютным рекордом, оставившим далеко позади предыдущий — какие-то десять лет. В образцах вечной мерзлоты, взятых в Восточной Якутии, были найдены коловратки рода Adineta, которых удалось «воскресить», сообщает Phys.org. Данные радиоуглеродного анализа показали, что вечная мерзлота, после таяния которой эти животные вернулись к жизни, датируется от 23 960 до 24 485 годами. Мало того, коловратки сохранили способность к размножению посредством партеногенеза.

Специалисты из России, США, Германии и Чехии тщательно изучили второе поколение коловраток и обнаружили, что хотя они все похожи на современных представителей своего вида, различий между ними достаточно, чтобы образовать новый вид. Затем, для того чтобы понять, как они переживают такую низкую температуру, ученые заморозили их на неделю до -15 °C, а затем вернули к жизни.

В отличие от большинства форм жизни, для которых формирование кристаллов льда в организме оказывается губительным, коловратки умеют защищать свои клетки и органы от этого урона. Как именно — пока неизвестно.

Доклад ученых — самое надежное на сегодня доказательство того, что многоклеточные животные могут выдержать десятки тысяч лет в криптобиозе, состоянии почти полного прекращения метаболизма.

«Мы реализовали давнюю мечту писателей-фантастов — открыли свидетельства того, что многоклеточное существо можно заморозить и хранить на протяжении многих тысяч лет, а затем вернуть его к жизни. Конечно, подобную процедуру пока нельзя осуществить для более сложных организмов, однако мы сделали большой шаг к этому, перейдя от микробов к животным, у которых есть кишечник и мозг», — сказал Станислав Малявин из Института физико-химических и биологических проблем почвоведения РАН, один из авторов исследования.

Впрочем, криптобиоз на протяжении 24 000 лет, каким бы впечатляющим ни был, не рекорд среди живых существ. Черви нематоды возвращались к жизни спустя 40 000 лет, а в прошлом году ученые из Японии и США оживили микробы, которые пролежали в осадочной породе 100 000 лет.