Экспериментальная вакцина доводит патогены до эволюционного тупика
Logo
Cover

Болезнетворные бактерии и вирусы отлично адаптируются к лекарствам и лишают вакцины эффективности. Специалисты из Швейцарии нашли способ обратить это свойство против них, направив патогены по тупиковому пути эволюции. Новый метод можно применять для разработки вакцин против резистентных бактерий и для уничтожения опасных штаммов.  

Микробы — живые примеры эволюции в действии. Теория Дарвина гласит, что когда жизненные формы подвергаются давлению среды, некоторые из них развивают генетические мутации, помогающие им лучше справляться с обстоятельствами. Постепенно такие мутации становятся нормой в популяции. В мире бактерий и вирусов таким давлением среды могут быть лекарства и вакцины. Микроорганизмам приходится реагировать очень быстро, или они погибнут. В результате появляются супербактерии, устойчивые к антибиотикам.

Ученые из Швейцарской высшей технической школы решили превратить эту слабость в силу. Вместо того чтобы разрабатывать препарат, который уничтожает бактерии, они занялись поисками способа направить их эволюцию по пути ослабления.

Для начала они ввели группе мышей различные вакцины от бактерий Salmonella typhimurium и наблюдали, как они развивают сопротивляемость лекарствам, пишет New Atlas. Постепенно они смогли идентифицировать полный спектр эволюционных путей отступления, которые использовала сальмонелла, чтобы выживать.

Затем они скомбинировали четыре штамма в одну вакцину, которая перекрыла все эти варианты отступления. Тогда вакцина приобрела новую форму, в которой могла размножаться без помех со стороны лекарств. Но при этом сальмонелла не могла больше заражать клетки хозяина, вызывая заболевание.

«Это позволило нам показать, что иммунное уклонение — не только серьезная преграда в разработке вакцин, но может быть полезной в лечении людей и животных, — сказала Эмма Слак, глава научной группы. — Мы можем использовать его для запуска эволюции патогенных микроорганизмов в определенном направлении — в нашем случае, в тупик».

Простой способ борьбы с резистентными бактериями наши ученые Британии. Они обнаружили, что бактерии могут проявлять коллективное поведение, чтобы выжить — когда они сталкиваются с воздействием антибиотиков, они объединяются в группы и коллективно защищаются. Решить эту проблему можно изменением режима приема лечебных препаратов.