Logo
Cover

Протесты, поданные руководством двух компаний, проигравших конкурсный отбор NASA на создание системы высадки людей на Луну (громче всех «несправедливостью» возмущался Джефф Безос), возымели действие. Профильный комитет Сената США большинством голосов принял поправку, которая требует от Космического агентства выбрать, помимо SpaceX, еще одну компанию для реализации программы спуска астронавтов на Луну. Поправке еще предстоит пройти утверждение обеих палат Конгресса, но NASA, судя по всему, настоять на единственном исполнителе не сможет.

Комитет Сената по торговле, науке и транспорту одобрил 12 мая поправку к законопроекту о Бесконечных границах (Endless Frontier Act), который был принят большинством голосов, сообщает Space News. Поправка с аббревиатурой SPACE (Space Preservation and Conjunction Emergency) касается вопросов управления космическими перевозками, а также включает полномочия NASA на 2021 год.

Новое положение говорит о необходимости «духа соперничества» в рамках программы Human Lander System. На практике это значит, что Агентству нельзя остановить свой выбор на одном претенденте, нужно выбрать как минимум двух.

Напомним, что в апреле NASA выбрало в качестве разработчика спускаемого модуля компанию SpaceX, которая представила самый дешевый проект стоимостью $2,89 млрд на базе космического корабля Starship. В конкурсе участвовали еще два претендента — консорциум во главе с Blue Origin и Dynetics, которые опротестовали решение Агентства, заявив, что NASA оказывает «необоснованное предпочтение» проекту SpaceX и ставит под угрозу возвращение Америки на Луну.

Неясно, как NASA будет выбирать второго подрядчика — информированные источники утверждают, что в случае, если это будет Blue Origin или Dynetics, последний конкурсант и SpaceX опротестуют это решение. Впрочем, нет гарантии, что закон будет принят в такой формулировке.

Между тем, NASA начало работать над следующим этапом лунной программы «Артемида». Конкретных деталей Агентство еще не публиковало, но известно, что это будут по меньшей мере шесть миссий в конце 2020-х, как минимум, по две на подрядчика.

В начале мая SpaceX провела долгожданные успешные испытания прототипа космического корабля SpaceX. Взлетев на 10 км, он не взорвался, в отличие от четырех предыдущих прототипов. По словам главы SpaceX Илона Маска, в конструкцию этой версии были внесены «сотни изменений», приблизивших прототип к «орбитальной версии».