«Вояджер-1» передал на Землю гул плазмы в межзвездном пространстве
Logo
Cover

Более 40 лет прошло с момента его запуска, а «Вояджер-1» все еще совершает открытия. Зонд давно пересек границу гелиосферы и покинул пределы Солнечной системы, направляясь в межзвездное пространство. Находясь на фантастическом удалении от нас в более, чем 20 млрд км, он записал и передал ученым на Земле новые уникальные данные — гул волн плазмы в межзвездном пространстве.

На борту аппарата «Вояджер-1», стартовавшего с Земли в 1977 году, был детектор волн в плазме Plasma Wave System (PWS), измеряющий плотность электронов. Зонд использовал его для изучения магнитосферы Юпитера и Сатурна, а также записи радиоволн, исходящих от газового и ледяного гигантов. После 44 лет полета и прохождения через границу гелиосферы этот инструмент остался одним из немногих на борту в рабочем состоянии (изначальный ресурс оборудования был рассчитан на 5 лет). С помощью PWS NASA в 2012 году подтвердило, что «Вояджер-1» стал первым объектом, созданным руками людей, который вышел в межзвездное пространство.

С тех пор зонд исправно отправлял данные о неизведанных территориях, полученных с помощью PWS, пишет Phys.org. И теперь PWS обнаружила стабильный фоновый сигнал, который свидетельствует о том, что активность в межзвездном пространстве выше, чем считалось.

«Он слабый и монотонный, потому что измеряется в узком диапазоне частот, — сказала астроном Стелла Окер из Корнеллского университета (США). — Мы засекли слабый, постоянный гул межзвездного газа».

Зафиксировать такой сигнал было сложнее, чем кажется. Хотя солнечный ветер не дует за пределами гелиосферы, влияние Солнца иногда прорывается в межзвездное пространство, когда на звезде происходит выброс коронарного вещества. Эти всплески энергии были зафиксированы «Вояджером-1» в 2014 году и они заглушали все остальное. Но со временем инструмент смог расслышать кое-что еще.

Окер и ее коллеги уверены, что активность межзвездного газа выше, чем думали ученые раньше. И с ее помощью можно проследить пространственное распределение плазмы — в промежутках между оглушающими детектор солнечными вспышками.

Недавно межпланетная космическая станция «Новые горизонты» прошла важный рубеж — удалилась на 7,5 млрд км от Солнца. До сих пор это удавалось только четырем комическим аппаратам. Чтобы отметить достижение, «Новые горизонты» сделал снимок того района космического пространства, где в настоящее время летит «Вояджер-1».