Logo
Cover

Космическая компания Джеффа Безоса выполнила очередной суборбитальный запуск ракеты New Shepard. Инженеры Blue Origin протестировали систему многоразового носителя и капсулы, разработанной для пилотируемых полетов в космос. Как и в прошлые 14 запусков, в этот раз на борту не было людей. Но продолжительная репетиция пилотируемого запуска перед стартом, во время которой роли астронавтов выполняли руководители компании, указывает, что следующим будет полет уже с людьми на борту.

Ракета New Shepard высотой с пятиэтажный дом поднялась с испытательного полигона Blue Origin в штате Техас в среду, в 12:49 по североамериканскому восточному времени, пишет Verge. Она развила максимальную скорость 3596 км/ч. После отделения капсула с манекеном «Скайукером» продолжила подъем до отметки в 107 км над уровнем моря, а ракета-носитель взлетела на 106 км.

Затем New Shepard отправился назад к Земле и снова включил единственный двигатель BE-3, который помог ракете опуститься на посадочную площадку примерно в трех км от старта. Тем временем отделяемая капсула почти три минуты провела в невесомости на границе космоса, после чего, примерно через 10 минут после старта, вернулась назад, раскрыв комплект из трех парашютов.

«Прекрасный запуск и приземление для капсулы и носителя», — прокомментировала Ариана Корнелл, директор по стратегии пилотируемых полетов Blue Origin.

Миссия NS-15 была, по словам компании, проверкой перед полетом астронавтов. Команда из четырех директоров Blue Origin надела скафандры и отрепетировала ряд стандартных предполетных процедур на стартовом столе. Они поднялись на башню, погрузились в капсулу, закрыли люк и связались с центром управления. За 15 минут до старта они покинули площадку.

Blue Origin не сообщает, когда именно ждать первого пилотируемого запуска — во время пресс-конференции представители компании заявили лишь, что это произойдет «скоро». Изначально основанная в 2000 году Blue Origin ориентировалась на начало коммерческих полетов к концу 2020 года.

Прошлый испытательный полет New Shepard состоялся в январе 2021. Он был первым и для капсулы «RSS First Step», и для новой ракеты-носителя. Инженеры компании модифицировали капсулу, добавив новое оборудование для жизнеобеспечения пассажиров: шесть кресел, систему связи с ЦУП, дисплеи, систему контроля окружающей среды для удаления углекислого газа и регуляторы температуры и влажности и предотвращения запотевания иллюминаторов.