Новый индикатор потенциально обитаемых планет — размер капель дождя
Logo
Cover

Однажды человечество может ступить на поверхность другой обитаемой планеты. Возможно, она будет выглядеть совсем не так, как Земля, но одно будет очень похоже — дождь. Как обнаружили исследователи из Гарварда, капли дождя на удивление похожи в различных условиях, даже на таких непохожих планетах, как Земля и Юпитер. Понимание их поведения позволит ученым точнее идентифицировать потенциально обитаемые миры за пределами Солнечной системы.

«Жизненный цикл облаков очень важен, если речь идет об обитаемости планеты, — сказала Кейтлин Лофтус, ведущий автор работы. — Но облака и осадки очень сложно моделировать полностью. Мы пытаемся найти более простой способ понимания развития облаков, и первый шаг к этому — ответ на вопрос, испаряются ли частицы облаков в атмосфере или достигают поверхности в виде дождя».

Ответ зависит от размера капель. Если они слишком большие, они распадаются на части из-за недостаточного поверхностного натяжения, вне зависимости от того, из чего состоят — из воды, метана или расплавленного железа, как на экзопланете WASP-76b. Слишком маленькие испаряются раньше, чем достигнут поверхности, пишет Phys.org.

Ученые из Гарвардского университета определили диапазон размера дождевых капель для потенциально обитаемых планет с помощью всего трех параметров: формы капли, скорости падения и скорости испарения. Форма зависит в основном от массы материала и колеблется от сферической до сплюснутой, как верхняя булка бургера. Скорость падения зависит от этой формы, а также от гравитации и плотности атмосферы. Скорость испарения — более сложный параметр, на который влияет состав атмосферы, давление, температура, относительная влажность и так далее.

Приняв во внимание все три параметра, ученые обнаружили, что на планетах с разными условиями лишь небольшой процент размеров капель способен достигнуть поверхности.

Эти результаты можно будет применять для моделирования движения облаков на экзопланетах, а также для того, чтобы лучше разобраться в особенностях климата на Земле.

Два года назад калифорнийские ученые сократили зону обитаемости для сложных форм жизни по меньшей мере вполовину. Причина — в образовании токсичных газов в атмосфере большинства планет, что делает их непригодными для жизни.