Новый фактор: ученые вдвое сократили зону обитаемости звездных систем
Logo
Cover

Образование токсичных газов в атмосфере большинства планет делает их непригодными для сложных организмов, утверждают американские ученые. Науке придется переосмыслить количество небесных тел вне Солнечной системы, на которых может быть жизнь.

Традиционно большинство попыток поиска внеземной жизни сосредоточены на так называемой зоне обитаемости, которая расположена на определенном расстоянии от звезды, дающей достаточно тепла. Такого простого критерия хватает для простых, одноклеточных микробов — но не для сложных организмов вроде животных, к которым относятся и губки, и человек.

Исследование ученых Калифорнийского университета в Риверсайде доказывает, что известный уровень определенных токсичных газов сужает зону обитаемости для сложных форм жизни по меньшей мере вполовину. А в некоторых случаях сводит ее на нет.

«Представьте себе, что обитаемая зона для сложной жизни — это зона безопасности, где можно поддерживать богатую экосистему вроде той, что есть на Земле, — говорится в статье, опубликованной в The Astrophysical Journal. — Наши результаты показывают, что комплексные экосистемы вроде нашей не могут существовать в большинстве регионов обитаемой зоны в ее традиционном определении».

Применив методы компьютерного моделирования для изучения атмосферного климата и фотохимии на различных планетах, ученые в первую очередь обратили внимание на двуокись углерода. Слишком большое количество этого газа может оказаться смертельным для организмов, но планеты, расположенные слишком далеко от своей звезды, требуют парниковых газов для поддержания температуры выше нуля, пишет Phys.org.

Чтобы поддержать воду в жидкой форме планетам на внешнем краю традиционной обитаемой зоны нужно обладать в десятки тысяч раз большим количеством СО2, чем на современной Земле. Это намного выше безопасного для человека и животных уровня.

Один только углекислый газ сокращает зону обитаемости для простых животных вполовину, а для человека и других высших и более чувствительных форм — на две трети.

Более того, у определенных звезд зоны обитаемости вообще не остается — в частности, уПроксимы Центавра и TRAPPIST-1. Тип и интенсивность ультрафиолетового излучения этих звезд могут привести к высокой концентрации моноксида углерода, еще одного смертоносного газа. В атмосфере Земли он не образуется, потому что наше более яркое и горячее Солнце быстро его разрушает.

«Доказательство уникальности и редкости нашей планеты только подкрепляет необходимость оберегать ее, — подеркивает Эдвард Швитерман, ведущий автор статьи. — Насколько мы знаем, Земля — единственная планета во Вселенной, где может выжить человек».

По мнению ученых Национальной академии наук США, искать внеземную жизнь следует тщательнее, чем это делается сейчас. В частности, стоит заглянуть под поверхность планет и лун.