Logo
Cover

NASA доверило команде SpaceX доставить на орбиту Луны первый груз компонентов, из которых будет построена станция Gateway. Ракета Falcon Heavy возьмет на борт главную секцию станции, включающую жилой модуль и двигательный элемент. Старт предварительно запланирован на май 2024.

Американская космическая программа по возвращению на Луну «Артемида» продолжается, несмотря на недавние проволочки. NASA собирается испытать технологии, необходимые для успеха этой миссии. Ключевым элементом программы является окололунная станция «Гейтвей». После завершения строительства этот аванпост человечества сравняется размером с МКС и, как и она, сможет менять орбиту, чтобы выполнять различные задачи и уклоняться от опасных объектов. Кроме того, она станет местом сбора для кораблей, отправляющихся на Марс и дальше.

Модуль для проживания экипажа и логистики (HALO) разрабатывает Northrop Grumman, а силовой и двигательный элемент (PPE) — компания Maxar Technologies. Помимо отсеков для проживания HALO будет оснащен доками для прибывающих кораблей и научными лабораториями. PPE обеспечит космонавтов энергией, связью и прочими жизненно важными ресурсами.

Все эти элементы доставит на орбиту Луны ракета Falcon Heavy. Контракт на сумму $331,8 млн был заключен недавно NASA с компанией SpaceX. Миссия запланирована самое раннее на май 2024 года.

Изначально NASA планировало отправить модули PPE и HALO по-отдельности, чтобы затем они автономно пристыковались друг к другу на орбите Луны. Однако через год агентство передумало, подсчитав, что послать их разом будет дешевле и снизит риск неполадок в процессе автономной стыковки. Правда, этот шаг привел к необходимости внесения изменений в PPE и увеличил стоимость этого модуля, сообщает Space News.

Орбиту, на которой разместится лунная станция, изучит малый спутник CAPSTONE. Он поднимется на околопрямолинейную гало-орбиту вокруг Луны, чтобы проверить стабильность этой орбиты, которую до сих пор ни разу не использовали для космических кораблей.