Rocket Lab проверит орбиту для будущей окололунной станции Gateway
Logo
Cover

Агентство NASA выбрало американскую компанию Rocket Labs для запуска малого спутника CAPSTONE на лунную орбиту. Аппарат будет отправлен на борту ракеты Electron в начале 2021 и станет важной вехой в программе создания обитаемой окололунной станции.

CAPSTONE, 25-килограммовый спутник, собранный компанией Advanced Space для NASA, поднимется на околопрямолинейную гало-орбиту вокруг Луны, ту же самую, которая предназначается для будущей станции Gateway. Задача спутника — проверить стабильность этой орбиты, которую до сих пор ни разу не использовали для космических кораблей. Его опыт поможет специалистам Агентства в разработке программы созданию обитаемой окололунной станции Gateway.

Для выведения спутника на орбиту Rocket Labs воспользуется «Фотоном», космической платформой, которую компания разрабатывает на базе ракеты «Электрон». Она запустит CAPSTONE на траекторию к луне, а затем аппарат включит собственный двигатель и зайдет на гало-орбиту — так называется периодическая трехмерная орбита вокруг точек Лагранжа. Весь процесс маневрирования займет три месяца, сообщает Space News.

«CAPSTONE станет быстрой, толерантной к риску демонстрацией, которая нацелена на изучение уникальной, семидневной окололунной орбиты, которую мы выбрали для Gateway, — пояснил Маршалл Смит, директор лунной программы NASA. — Мы не будем полагаться исключительно на эти данные, но сможем сократить навигационную неопределенность в преддверии будущих миссий на этой же лунной орбите».

Предстоящий запуск будет не первым заказом, который молодой стартап Rocket Labs выполняет для NASA. В декабре 2018 компания запустила 13 малых спутников Cubesat. Старт к Луне состоится на недавно открытой площадке LC-2 на космодроме Уоллопс в штате Вирджиния.

В ноябре инженеры NASA испытали двигатели AEPS для лунной орбитальной станции Gateway. Его мощность составит 25 кВт, а питаться он будет от солнечных батарей ROSA, вырабатывающих до 60 кВт. В ходе испытаний система продемонстрировала высокий уровень энергии, необходимый для управления платформой.