Logo
Cover

В начале января бразильские ученые опубликовали на сайте virological.org первые выводы о неожиданной вспышке ковида в регионе, где 2/3 населения уже переболели вирусом. Тринадцать из 31 образцов, собранных в середине декабря в Манаусе, оказались новым штаммом, который они назвали Р.1. Требуются дальнейшие исследования, но, по предварительным данным, причиной переполнения больниц стало то, что на Р.1 не распространяется действие иммунитета, выработанного на прежний штамм.

Когда в декабре 2020 число случаев COVID-19 в Манаусе, Бразилия, снова начало расти, ученые обеспокоились. Согласно собранным данным, три четверти населения города уже были инфицированы коронавирусом, а этого более чем достаточно для того, чтобы появился коллективный иммунитет. Однако больницы вновь начали заполняться, пишет Science.

Новые варианты коронавируса появляются в новостях с тех пор, как в конце прошлого года в Британии обнаружили В.1.1.7, новый, более заразный штамм SARS-CoV-2. Но теперь появилась более серьезная угроза — варианты, способные прекратить действие уже выработавшегося иммунитета человека. Это значит, что все больше людей, уже переболевших COVID-19, снова рискуют заразиться, и что уже одобренные вакцины придется обновлять.

На встрече ВОЗ, состоявшейся 12 января, сотни ученых обсудили наиболее важные вопросы, которые возникли вместе с появлением новых мутаций. Кроме того, 14 января ВОЗ созвала Чрезвычайный комитет по ковиду, который оценил воздействие новых вариантов и ограничения на путешествия, которые вводят во многих странах для сдерживания распространения вируса. Комитет призвал специалистов всего мира объединить усилия по секвенированию генома SARS-CoV-2, что поможет отслеживать его мутации.

Более трансмиссивный вариант В.1.1.7 уже распространяется в Британии, Ирландии, Дании и, возможно, в других странах. Модель, созданная в ЦКЗ США, показала, что в Штатах этот штамм может стать доминирующим в марте. Также ученые обеспокоены вариантом 501Y.V2 из ЮАР. Некоторые из его мутаций меняют шиповидный белок на поверхности вируса, а это, как показали лабораторные данные, снижает способность моноклональных антител бороться с заражением.

Увеличивает тревогу ученых и появление Р.1, поскольку он возник в регионе с высоким уровнем иммунитета. «Каждый раз, когда мы наблюдаем те же мутации, возникающие и распространяющиеся многократно, в различных штаммах вируса по всему миру, это очень серьезное свидетельство происходящего в вирусе эволюционного развития», — заявил Джесси Блум, биолог из Онкологического центра Фреда Хатчинсона, США.

Пока не ясно, как новые варианты повлияют на ход пандемии. В Манаусе, например, всплеск заболеваемости ковидом может не иметь ничего общего с Р.1 — возможно, дело в ослаблении иммунитета. По словам представителей ВОЗ, изменения в поведении людей все еще остаются главным фактором роста числа инфицированных.

Но даже если мутации вируса не играют критической роли, они могут провоцировать новые вспышки заболевания, поскольку легче передаются, а не потому, что иммунная система их не замечает. Также возможно, что мы имеем дело с комбинацией этих факторов. В любом случае, начало массового вакцинирования во всем мире, как это ни печально, не добавляет в свете последних новостей уверенности в скорой победе над пандемией.