Logo
Cover

Американские ученые провели глубокое изучение тканей мозга умерших и не нашли доказательств прямого инфицирования мозга SARS-CoV-2. Они пришли к выводу, что повреждения головного мозга при ковиде являются осложнением болезни, а не прямым действием коронавируса. При этом характер обнаруженных повреждений оказался совершенно неожиданным.

Предыдущие исследования показали, что SARS-CoV-2 может вызывать воспаление и повреждение кровеносных сосудов головного мозга, однако до сих пор ученые еще не нашли убедительных доказательств прямого инфицирования мозга коронавирусом. В новой работе группа американских исследователей провела углубленное исследование образцов тканей головного мозга умерших от COVID-19 пациентов в возрасте от пяти до 73 лет и не нашла следов SARS-CoV-2 в этих тканях.

Команда проанализировала образцы 19 человек, некоторые из которых также имели сопутствующие факторы риска, включая диабет, ожирение и сердечно-сосудистые заболевания. Для этого они использовали специализированный аппарат МРТ, который в 4-10 раз более чувствителен, чем большинство современных томографов.

Наиболее подробно анализировались образцы обонятельных луковиц и ствола мозга, которые считаются наиболее восприимчивыми к SARS-CoV-2. В обоих случаях ученые обнаружили множество признаков гиперинтенсивности, которые указывают на воспаление, а также признаков гипоинтенсивности, характерных для кровотечений.

Признаки гиперинтенсивности выражались на сканировании яркими пятнами и содержали кровеносные сосуды, которые были тоньше обычных сосудов и иногда пропускали некоторые белки крови, такие как фибриноген, в мозг, что вызывало иммунную реакцию. Признаки гипоинтенсивности содержали сгустки крови и поврежденные кровеносные сосуды, однако в этих областях не наблюдалось иммунной реакции.

Такие результаты крайне удивили ученых.

«Мы ожидали увидеть связанные с гипоксией повреждения, однако вместо этого обнаружили мультифокальные области повреждений, которые обычно характерны для инсульта и нейровоспаления», — прокомментировал автор исследования Авиндра Нат.

Никаких признаков SARS-CoV-2 в образцах тканей обнаружено не было. Для получения этого результата команда использовала несколько методов идентификации генетического материала или белков коронавируса.

«Обнаруженные нами повреждения не были вызваны прямым действием SARS-CoV-2, — подчеркнули авторы. — Вероятно, это результат иммунной реакции на вирус». В настоящее время они планируют изучить краткосрочные и долгосрочные последствия повреждений сосудов головного мозга после инфицирования SARS-CoV-2.

Между тем результаты исследований другой группы ученых показывают, что если SARS-CoV-2 все-таки проникает в мозг, то делает это через клетки слизистой оболочки носа.