Uber продает проект Elevate — разработкой аэротакси займется Joby Aviation
Logo
Cover

Американская компания Uber Technologies Inc. постепенно отказывается от амбициозных проектов, чтобы вернуться к прибыльности. Согласно инсайдерским данным портала Axios, Uber ведет переговоры о продаже подразделения Elevate, ответственного за разработку электрического eVTOL-аппарата. Покупателем станет стартап Joby Aviation, который неоднократно сотрудничал с крупными компаниями и поддерживался Uber в прошлом, а сейчас разрабатывает коммерческий сервис аэротакси и планирует запустить его в 2023 году.

Uber ведет разработку летающих автомобилей с 2016 года. По задумке инженеров компании, новый сервис должен был обеспечить быстрые перелеты из Сан-Франциско в Сан-Хосе за 15 минут. Проект развивался, но постепенно — Uber показала всего несколько концептов и разработала план по созданию инфраструктуры.

Глобальный план Uber был прост — перенести популярный сервис для вызова такси в небо. Однако компания столкнулась с трудностями еще на первом этапе. Инженеры выбрали технологию авиационного электропривода для реализации Elevate. Четыре года назад такие системы были недостаточно развиты, дорого стоили и не тестировались в коммерческих службах. Более того, стратегия Uber предполагала создание «скайпортов» — специализированных площадок для аэротакси со встроенными зарядными станциями. Государственные регуляторы отнеслись к амбициозному и сложному в реализации проекту с опасением и не были готовы выдать соответствующие разрешения.

По этой причине Uber начала с малого — компания запустила службу Copter в Нью-Йорке в 2019 году. Сервис полагался на обычные вертолеты, которые за $200 перевозили пассажиров из Манхэттена в международный аэропорт Джона Ф. Кеннеди. Эти перелеты должны были убедить правительство и дать представление о том, каким будет опыт эксплуатации eVTOL-аппаратов в городских условиях. Но и здесь Uber не повезло — пандемия вынудила приостановить испытания сервиса в начале 2020 года. С того момента представители Uber не упоминают Elevate в публичных выступлениях.

Что касается Joby Aviation, то калифорнийский стартап также не раскрывает большую часть своей работы, но при этом явно успешнее Elevate. В 2018 году Joby привлек инвестиции от крупных компаний — JetBlue, Toyota и Intel — и пообещал запустить доступный сервис eVTOL в 2023 году. В отличии от Uber стартап не просто располагает концептами, а уже разработал два прототипа аэротакси. Первый eVTOL Joby — гибрид самолета и дрона с 12 роторами и салоном для четырех пассажиров, а второй — это летательный аппарат с 6 массивными винтами и пятью местами, спроектированный совместно с японской Toyota. Последняя также инвестировала в Joby $394 млн.

Представители Uber и Joby Aviation отказались комментировать слухи о сделке, а инсайдеры добавили, что анонс соглашения состоится до конца года.