Logo
Cover

Термоядерная энергия была священным граалем ученых и инженеров с 1940-х, и настолько же недосягаемая. Еще в 50-х разработчики прогнозировали запуск реакторов лет через 25, и с тех пор этот прогноз не менялся. Власти Великобритании намерены добиться этой цели в 2040, построив прототип реактора для производства термоядерной энергии. На проект уже выделено более £400 млн, а теперь объявлен конкурс на лучшее место размещения экспериментального токамака.

Все современные атомные электростанции работают по принципу деления атомов урана или плутония с высвобождением энергии. Синтез работает наоборот — изотопы водорода под действием чрезвычайно высоких температур и давления объединяются с атомами гелия, выделяя гораздо больше энергии, чем при расщеплении.

В лабораторных условиях контролируемая термоядерная реакция в лаборатории достигается относительно легко, но сделать ее экономически выгодным источником энергии оказалось невероятно трудно. Загвоздка в том, что для запуска реакции уходит намного больше энергии, чем вырабатывается в итоге.

Проект STEP (Spherical Tokamak for Energy Production) создан в рамках новой природоохранной политики правительства Великобритании, пишет New Atlas. Предложения о размещении прототипа коммерческого токамака комиссия будет принимать от регионов и областей страны до конца марта 2021. Они должны содержать сведения о том, как кандидаты планируют обеспечить проект социальными, коммерческими и техническими условиями, водой и электричеством.

Как во Франции и США, в Британии собираются построить токамак — реактор, использующий магнитные поля для удержания и сжатия ионизированного газа дейтерия и трития в тороидальном кольце, пока они не дадут гелий.

Пока проект находится на этапе разработки концепции. На его развитие Исследовательский институт атомной энергии Британии выделил £222 млн, плюс еще £184 млн на создание новых станций, инфраструктуры и системы профессионального образования в Национальной лаборатории термоядерного синтеза CCFE.

Окончательный вариант концепции должен быть завершен к 2024, затем должна начаться фаза технического проектирования, а все разрешения должны быть получены к 2032. Станция термоядерного синтеза должна вступить в эксплуатацию в 2040.

«Для достижения этой амбициозной цели потребуется все мастерство и все усилия британский науки и техники, и мы надеемся в предстоящие годы на сотрудничество с партнерами по индустрии, которые будут не только инвестировать, но и окажут поддержку в технической разработке программы», — сказал глава Института атомной энергии профессор Йен Чапмен.

Компания HB11 Energy, некогда основанная выпускниками Университета Нового Южного Уэльса, подала в Японии, Китае и США пачку заявок на патенты, которые должны защитить ее изобретение — уникальный метод выработки термоядерной энергии. Теперь моделирование нужно проверить полноценным реактором. Успех будет означать революцию в методе запуска термоядерного синтеза.