Logo
Cover

Врачи и эксперты по инфекционным заболеваниям, борющиеся с пандемией коронавируса, нуждаются в быстрых, недорогих и надежных тестах на ковид. Воспользовавшись технологией лаборатории на чипе и инструментом генного редактирования CRISPR, ученые из Стэнфорда создали автоматизированное устройство, определяющее наличие вируса SARS-CoV-2 всего за полчаса.

Микролаборатория, созданная специалистами Стэнфордского университета, это микрогидродинамический чип размером с половину кредитки, с комплексом каналов шириной менее человеческого волоса. При этом он способен относительно быстро и дешево определять активную инфекцию. Кроме того, он, в отличие от многих других тестов, не полагается на антитела, которые указывают только на то, что человек был болен, но не говорят о том, болеет и заразен ли он в данный момент, пишет Stanford News.

Стэнфордский тест основан на том факте, что SARS-CoV-2, вирус, вызывающий COVID-19, оставляет крошечные генетические отпечатки в виде нитей РНК. Если в образце присутствует РНК коронавируса, это значит, что пациент инфицирован. Капля взятого из носа образца попадает на чип, который при помощи электрических полей выделяет и очищает все нуклеиновые кислоты, включая РНК.

Затем РНК превращаются в ДНК и реплицируются множество раз методом изотермического усиления. Фермент CRISPR-Cas12 помогает определить, указывают ли какие-то из этих ДНК на наличие в организме коронавируса. Если да, то через 30 минут начинает светиться флуоресцентная краска.

«Наш чип уникален тем, что использует электрические поля и для очистки нуклеиновых кислот в образце, и для ускорения химических реакций», — сказал профессор Хуан Сантьяго, старший автор исследования.

Пока фаза усиления ДНК происходит вне чипа, но Сантьяго и его коллеги надеются, что в течение нескольких месяцев они смогут интегрировать ее в микрофлюидальное устройство.

Новый тест на определение уровня антитела к SARS-CoV-2 разработан в Огайо. Анализ позволяет узнать, выработались ли у человека защитные антитела и насколько они «сильны». Это важно для понимания рисков реинфицирования, а также для донорства плазмы, которое в некоторых случаях может быть бесполезным.