Logo
Cover

Компания Hermeus разрабатывает пассажирский самолет, который сможет развивать скорость в 5 Махов, и обещает сократить время перелетов из Нью-Йорка в Лондон до 90 минут. Как сообщает TechCrunch, на днях стартап успешно закрыл раунд серии A на $16 млн. и теперь намерен провести наземные испытания полномасштабной версии двигателя, который обеспечит разгон лайнера до сверхзвуковых скоростей.

Согласно плану Hermeus, самолеты нового поколения смогут пролетать до 7,4 тыс. км на одной заправке с максимальной скоростью в 5,3 тыс. км/ч, а стоимость билета на такие рейсы будет в пределах $3 тыс. Заявленная скорость находится на границе между сверхзвуковой и гиперзвуковой. При этом, по словам гендиректора Hermeus Скайлера Шуффорда, в планах компании нет ничего сверхъестественного и современные разработки от ведущих компаний — SpaceX, Blue Origin и Boeing — уже позволяют достичь скорости в 5 Махов.

«Мы не делаем ничего сверхъестественного. Мы занимается инженерией, а не наукой», — заявил Шуффорд.

Тем не менее, заявленные показатели Hermeus — это амбициозная цель, на которую не рассчитывают компании-конкуренты. Например, Boom Supersonic, разрабатывающая аналогичные технологии, недавно привлекла $140 млн. на разработку сверхзвукового Overture, но его максимальная скорость ограничивается 2,2 Маха, что соответствует 2,4 тыс. км/ч. А экспериментальный сверхзвуковой реактивный самолет NASA X-59, созданный инженерами Lockheed Martin, летает со скоростью около 1,42 Маха.

Несколько месяцев назад Hermeus успешно протестировала уменьшенную версию двигателя и доказала, что используемая технология и новая конструкция работают. Теперь, благодаря новой волне инвестиций, компания сможет построить двигатель в натуральную величину, провести испытания и приступить к созданию первого прототипа.

В последнем раунде финансирования принимал участие венчурный фонд Canaan Partners, а также инвесторы из Ventures, Bling Capital и The Rise of the Rest Seed Fund. С недавнего времени Hermeus также поддерживается правительством США — стартап выиграл контракт на разработку реактивного самолета Air Force One, который будет отвечать за перелеты президента.

Представители Hermeus пока не называют никакие конкретные сроки, но отмечают, что на разработку коммерческой версии самолета может уйти до десяти лет.