Строительные блоки языка были заложены 30-40 млн лет назад
Logo
Cover

Способность к речи основана на умении понимать комбинации слов и отношения между ними, но история эволюции этого навыка мало изучена. Команда ученых совершила прорыв в понимании развития ключевого когнитивного элемента языка и смогла датировать появление этой способности у последних общих предков мартышек, обезьян и человека. Она возникла как минимум 30 — 40 млн лет тому назад.

Человечеству удалось развить невероятно сложную систему коммуникации, равной которой нет ни у каких других живых существа на планете. Понимание причин и обстоятельств зарождения языка позволит дать ответ на вопрос, что такое человек.

Международная команда ученых под руководством профессора Саймона Таунсенда из Университета Уорика совершила прорыв в понимании развития ключевого когнитивного элемента языка, пишет Phys.org.

Способность осознать отношения между словами в предложении — один из важнейших когнитивных навыков. Например, в предложении «собака, укусившая кошку, убежала» мы понимаем, что убежала собака, а не кошка. Большинство животных не развили такую сложную систему коммуникации, но ученые решили разобраться, способны ли некоторые из них понять ее.

Исследователи применили новый экспериментальный подход — они создали «искусственную грамматику», в которой предложения состояли из бессмысленных звуков, с помощью которой можно изучить способность субъекта распознать отношения между звуками. Этот метод ученые применили для анализа коммуникативных навыков трех видов приматов: людей, мармозеток и шимпанзе.

Они обнаружили, что все три вида оказались способны понять отношения между фонетическими элементами, даже расположенными не по соседству.

Выводы, которые можно сделать из этого эксперимента, значительны, считает профессор Таунсенд. Они свидетельствуют, что такая критически важная функция языка уже существовала у наших общих предков-приматов как минимум 30 — 40 млн лет назад.

Это исследование подтверждает другое, опубликованное ранее в этом году. Исследование британских ученых отодвигает дату появления структур мозга, ответственных за речь, на 25 млн лет в прошлое. Ученые обнаружили в мозге шимпанзе структуры, сходные с теми, что есть у человека и ответственные за разные аспекты речи.