Ученые нашли 24 экзопланеты, которые лучше для жизни, чем Земля
Logo
Cover

Земля — не самая удобная для жизни планета во Вселенной. Ученые обнаружили два десятка планет за пределами Солнечной системы, где мы могли бы обустроиться с большим комфортом: они чуть больше, массивнее или вращаются вокруг звезд другого спектрального класса.

Ученые из Университета штата Вашингтон опубликовали в журнале Astrobiology подробные характеристики потенциально «сверхпригодных для обитания» планет. Некоторые из них старше, другие чуть больше, теплее или влажнее, чем Земля. Все 24 кандидата расположены на расстоянии свыше 100 световых лет от нас, и будущее поколение космических обсерваторий поможет собрать о них больше информации. Впрочем, пригодность для обитания не означает, что в этих мирах имеется какая-то внеземная жизнь, — только то, что на них есть подходящие для жизни условия, пишет EurekAlert.

У нашего солнца относительно короткий срок жизни — менее 10 млрд лет, а для возникновения сложной жизни потребовалось около четырех миллиардов лет. У многих звезд такого же спектрального класса топливо кончается раньше, отмечают ученые. Другое дело — звезды класса К. Их продолжительность жизни может достигать 70 млрд лет.

Это значит, что планеты в их системах могут развиваться дольше. Однако слишком старые планеты тоже непригодны для жизни — у них заканчивается геотермальная энергия и защитные геомагнитные щиты. Поэтому исследователи сосредоточились на мирах, которым от 5 до 8 млрд лет.

Размер и масса также имеют значение. Планета на 10% больше Земли будет иметь в среднем больше суши для обитания. А если ее масса в полтора раза превышает земную, то дольше будет сохраняться тепло радиоактивного распада и атмосфера, удерживаемая гравитацией.

Ключевой элемент для жизни — вода, и ученые считают, что ее может быть и больше, особенно в виде облаков и влажности. Также жизни пошло бы на пользу, если бы температура на поверхности оказалась на 5 градусов Цельсия выше. Это увеличит биоразнообразие планеты.

Из всех 24 кандидатов ни одна планета не отвечает всем существенным критериям одновременно, но у одной есть четыре. Возможно, жить на ней было бы комфортнее, чем на Земле.

В прошлом году астрономы впервые обнаружили воду на потенциально обитаемой планете за пределами Солнечной системы. Ученые не называют планету K2-18b второй Землей, поскольку она в восемь раз тяжелее и имеет другой состав атмосферы.