На потенциально обитаемой планете впервые обнаружили воду
Logo
Cover

Планета K2-18b в созвездии Льва — единственная известная ученым землеподобная планета за пределами Солнечной системы, на которой есть вода и подходящая температура для развития жизни.

Открытие, опубликованное в журнале Nature Astronomy, — первое успешное обнаружение экзопланеты, вращающейся вокруг звезды в зоне обитаемости и на таком расстоянии, когда вода может существовать в жидком виде. Авторы не называют планету K2-18b второй Землей, поскольку она в восемь раз тяжелее и имеет другой состав атмосферы, однако, их исследование позволит приблизиться к ответу на вопрос о том, насколько мы одиноки во Вселенной, пишет Phys.org.

Ученые изучили архивные данные за 2016 и 2017 годы, собранные космическим телескопом «Хаббл», и разработали алгоритмы для анализа звездного света, проходящего через атмосферу K2-18b.

Результат показал присутствие молекулярных сигнатур водяного пара, а также наличие водорода и гелия в атмосфере планеты.

Астрономы и раньше открывали планеты вне Солнечной системы с водяным паром в атмосфере, но ни на одной из них не было условий, настолько близких к земным. Обычно они напоминали бурлящие версии наших гигантов — Юпитера, Сатурна или Нептуна. Однако K2-18b — другое дело. Она вращается вокруг холодного карлика К2-18, расположенного приблизительно в 110 световых годах от Земли в созвездии Льва. Это планета земной группы, она в 2,25 раз больше и в восемь раз массивнее нашей.

Однако, есть у нее и особенности, делающие К2-18b менее привлекательной для человека.

Из-за размера на планете повышенная гравитация, а более высокий уровень активности звезды K2-18 означает, что поверхность бомбардирует более агрессивное ультрафиолетовое излучение, чем на Земле. Тем не менее, планета может оказаться раем для местных форм жизни, приспособленных к таким условиям, рассуждает New Atlas.

Теперь К2-18b стала одной из самых привлекательных целей для наблюдения с помощью более мощных телескопов, таких как «Джеймс Уэбб» или ARIEL.

Дальнейшие исследования помогут определить, сколько именно воды в атмосфере, насколько там облачно и — самое главное — присутствуют ли в ней азот и метан. Если да, то шансы на появление там жизни увеличатся еще больше.

Однако даже в этом случае разумность этой жизни под большим вопросом. Согласно прошлогоднему исследованию Института будущего человечества, вероятность того, что мы единственная разумная жизнь во Вселенной, довольно высока.