Инженер из Индии разработал слуховой аппарат за $1
Logo
Cover

Биоинженер из Индии разработал конструктор для сборки слухового аппарата из недорогих комплектующих. Устройство, лишенное изысков, поможет миллионам пожилых людей с проблемами слуха, у которых нет средств на приобретение дорогих устройств. Все, у кого есть паяльник и умение с ним обращаться, могут собрать его за полчаса.

По всему миру 230 млн человек в возрасте от 65 лет и старше испытывают проблемы со слухом. Обычно им становится трудно различать высокие звуки — писк электронных приборов, например — и определенные согласные. Трудно понять речь собеседника, фоновые шумы становятся непонятными и отвлекающими. Такие процессы могут, по мнению врачей, ускорять спад когнитивных способностей.

Многие пожилые люди приобретают себе слуховые аппараты, усиливающие звук в определенных частотах, но их цена зачастую недоступна для жителей экономически слаборазвитых стран. Есть и более дешевые модели, которые не настраиваются под особенности слуха владельца, но их эффективность незначительна.

Саад Бхамла и его коллеги разработали дешевый слуховой аппарат из доступных деталей, рассказывает Science. Они припаяли микрофон к небольшой монтажной плате и добавили усилитель и частотный фильтр для повышения громкости звуков выше 1000 герц. Затем подключили регулировку громкости, выключатель и гнездо для обычных наушников, а также отсек для батареи.

В готовом виде устройство LoCHAid размером с коробок спичек, и его можно носить как медальон на шее. Если изготавливать его серийно, себестоимость составит менее $1. Но имея на руках бесплатную схему и паяльник, каждый, кто умеет с ним обращаться, способен собрать слуховой аппарат за $15 — $20, в зависимости от цен на комплектующие. Сборка займет не более получаса, обещает Бхамра.

Испытания показали, что LoCHAid повышает громкость высоких звуков на 15 децибел, сохраняя уровень громкости низких частот. Также он фильтрует помехи и внезапные громкие звуки вроде лая собак или гудков автомобилей.

Простота устройства имеет и свои недостатки: его нельзя настроить под конкретного пользователя или адаптировать для других проблем со слухом. И несмотря на то, что LoCHAid ударо- и водостойкий, изобретатели предупреждают, что через полтора года комплектующие придется заменить. Сейчас они разрабатывают более компактную модель.

В прошлом году израильские ученые разработали минималистичное устройство сенсорной замены, которое превращает низкочастотные сигналы речи в тактильные вибрации, передаваемые через кончики пальцев.