Ученые поставили под сомнение гипотезу, объясняющую биоразнообразие
Logo
Cover

Биологов всегда интересовала причина громадного разнообразия видов на нашей планете. Широко распространенная гипотеза объясняет отсутствие единственного доминирующего вида тем, что ни один организм не является идеально приспособленным для существования во всех условиях. Ученые из Швейцарии и Дании доказали, что привычное объяснение биоразнообразия не соответствует действительности.

В научном сообществе существует мнение, будто биоразнообразие можно частично объяснить компромиссом между теми животными, которые вынуждены с трудом добывать себе пропитание и теми, кто живет в условиях доступной пищи. Он возникает из потребности инвестировать и в поиск еды, и в быстрое получение питательных веществ и энергии из нее. Ученые полагают, что организмы, живущие в среде со скудной пищей, способны быстро обыскивать большие территории. И наоборот, там, где еды вдоволь, живут виды, способные быстро потреблять большое количество пищи. Если условия меняются, возникает конкуренция между этими видами.

Однако экспериментальных доказательств этой гипотезы мало, пишет EurekAlert. Группа исследователей из Женевского университета и Технического университета Дании решила восполнить этот пробел и собрала данные о пищевом поведении свыше 500 наземных и водных видов, от клеток до крупных млекопитающих. Эта информация позволила им проанализировать скорость, с которой они находят и потребляют пищу в условиях избытка или нехватки ресурсов.

Ученые составили графики скорости потребления пищи в зависимости от ее доступности. Они ожидали увидеть отрицательную корреляцию из-за наличия компромисса, но результаты показали положительную связь.

Это четкий признак того, что никакого компромисса между «собирателями» и «потребителями» не существует: виды, отлично живущие в среде с ограниченными ресурсами, также лучше всех справляются там, где ресурсов полно.

Впрочем, исследование не ставит под сомнение концепцию компромиссов, объясняющих биоразнообразие. Вероятно, имеет место другой компромисс, считают они. Например, он может заключаться в готовности идти на риск ради пищи. Организм может быть лучше приспособлен к поиску пищи, поскольку чаще рискует. Но слишком высокий риск отражается на выживании вида.

В этом году группа ученых подтвердила одну из гипотез Чарльза Дарвина, касающуюся эволюции видов и подвидов. Они доказали, что если эволюционная линия содержит много видов, то каждый из них в среднем будет образовывать много подвидов.