Нейробиологи: в понимании работы мозга у Neuralink нет никаких прорывов
Logo
Cover

По мнению Илона Маска, предпринимателя и основателя Neuralink, будущее человечества зависит от того, успеем ли мы вживить себе в мозг импланты, прежде чем искусственный интеллект захватит власть. Нейробиологи, оставив в стороне мрачные прогнозы о грядущей войне машин и людей, полагают, что даже при самых оптимистичных прогнозах практическая польза от нейрочипов в лечении отдельных заболеваний появится не раньше, чем через 10 лет. Говорить же о возможности полного слияния мозга и компьютера на данном этапе развития науки вообще бессмысленно — у нас просто нет таких знаний.

28 августа Илон Маск и его команда представили новейшее обновление нейрочипа, разработанного компанией Neuralink и продемонстрировала работу имплантов на мозге свиньи. Чипы Link стали меньше и по размеру (23 на 8 мм), и по количеству электродов — 1024 против 3072 в модели прошлого года. Устройство вживляется в мозг, чип спрятан под кожей. Он передает данные по bluetooth и дистанционно подзаряжается. Во время демонстрации работы импланта Link передавал активность нейронов свиньи Гертруды, когда она искала и находила еду. На примере другой свиньи Маск показал, что установка и последовавшее удаление нейрочипа никак не повлияли на ее мозг и здоровье.

Neuralink рассчитывает, что однажды такие, но еще менее инвазивные импланты станут применяться в медицинских целях, помогая пациентам с потерей памяти, депрессией, судорогами и травмами мозга.

Презентация вызвала восторженную реакцию у публики и скептическую у специалистов. Чип Link на самом деле не показал ничего такого, что не могли бы делать неинвазивные сканеры мозговой активности в виде шапочек с электродами. Через них можно сегодня управлять компьютером и играть в простые игры, не говоря о считывании более простых мозговых волн. И все это без физического вторжения в мозг.

Маск не показал главного, о чем много говорил до и на самой презентации — возможности влиять на мозг, не только считывая нервные сигналы, но и передавая их в мозг через чип, влияя на поведение организма. Текущая версия Link, очевидно, делать этого не может, а значит все рассуждения Маска о возможности применения чипа для лечения различных неврологических состояний является его фантазией — даже зачаточных технологий для этого у компании Neuralink, судя по всему, нет.

Издание Inverse побеседовало с учеными-нейробиологами, чтобы понять, есть ли в презентации Neuralink реальный научный прорыв.

Ральф Адольфс, профессор биологии и нейробиологии из Калифорнийского технологического института, считает, что заявление Neuralink было «чрезвычайно интересным» и «огромным техническим достижением». По его словам, Neuralink — хороший пример технологии, обгоняющей наше современное понимание того, как ее применять.

Профессор Адольфс считает, что нейроимплант — часть естественного процесса эволюции. Сейчас для взаимодействия с миром люди пользуются ртом и руками. Но сидеть и представлять себе эти действия намного сложнее, так что в будущем придется придумать, как сделать этот интерфейс более простым и естественным для человека.

По мнению Джона Кракауера, профессора нейрологии из Университета Джонса Хопксинса, до решения всех тех проблем, о которых говорит Маск, рассказывая о чипе, еще очень далеко:

«Позвольте мне указать на конкретную проблему: устройство, которое мы видели, было подключено к единственной сенсомоторной области. Если мы хотим читать мысли, а не движения (допустим, мы знаем их нейронную основу), где его разместить? Сколько их потребуется? Как сделать так, чтобы череп не был усеян ими?»

Профессор Кракауер считает, что и без инвазивных имплантов существует множество методов, как помочь пациентам с неврологическими расстройствами и травмами мозга. А что касается симбиоза человека и машины, о котором мечтает Маск, то эту идею Кракауер не разделяет вовсе: «Простите, но довод о том, что если нельзя избежать сингулярности, надо присоединиться, попросту смешон».

Нейрохирург Кевин Трейси, президент Институтов медицинских исследований им. Файнштейна, считает, что имплант не поможет ни в одном из перечисленных Маском диагнозов раньше, чем через 10 лет. Говорить же о более серьезном взаимодействии чипа и мозга на данном этапе развития науки вообще бессмысленно. Но, в отличие от Кракауера, он видит в хайпе вокруг Neuralink положительную тенденцию. Этой области медицины нужно дополнительное внимание, которое привлечет инвестиции.

Устройство Neuralink — лишь одна часть паззла, объяснил Трейси. Для появления эффективных мозговых имплантов нужно развивать три области: молекулярную медицину, чтобы находить цели в мозге, нейробиологию, чтобы понимать, как сигнальные пути управляют ими, и сами устройства. Прогресс в одной из областей помогает другим. И Маск добился некоторого успеха только в последней части — в инженерном проектировании самого устройства. В понимании работы мозга у Neuralink нет никаких прорывов.