Logo
Cover

Лаборатория реактивного движения НАСА (JPL) усовершенствовала необычный складной беспилотник, который запускается методом выстреливания из пусковой трубы. Причем выстреливать им можно в том числе в движении носителя со скоростью до 80 км/ч. Технология может быть востребована военными, спасателями и, возможно, в программе освоения Марса.

Как сообщает IEEE Spectrum, спустя год после первой демонстрации SQUID (Streamlined Quick Unfolding Investigation Drone) заметно «вырос» — увеличился в размере в 2 раза и стал заметно тяжелее, кроме того, теперь он оснащен технологией автономного управления.

Как и первое поколение, новый SQUID запускается с помощью пневматической трубы и резкого выброса сжатого углекислого газа. Сложенный беспилотник вылетает из нее со скоростью 56 км/ч, роторы разворачиваются и включаются за 200 миллисекунд, а сам SQUID может зависнуть в воздухе через секунду после активации. Таким образом, дрон не требует специальной площадки или ровной поверхности для запуска, он стартует по нажатию кнопки.

Всеми вышеперечисленными показателями обладал и первый SQUID, но новая модель стала значительно «умнее». Теперь беспилотник оснащен камерами FlIR Chameleon 3, дальномером, барометром и бортовым компьютером Jetson TX2 от Nvidia. Более того, на борту установлен GPS модуль для быстрой ориентации в пространстве с помощью спутников. Вес новой версии дрона 3,3 кг.

Купить SQUID не получится ни сейчас, ни в обозримом будущем. Разработчики из NASA намерены совершенствовать его дальше. В частности, они не исключают появления версии, которую можно будет выстреливать сквозь кроны деревьев или провода электропередач. Для этого придется существенно видоизменить роторы.

Другое направление работы — существенное повышение скорости носителя. Что означает резкое повышение прочности всей конструкции. Если сейчас дрон может стартовать с автомобиля или катера, идущих на высокой скорости, то в будущем он, возможно, сможет выстреливаться со спасательных или военных самолетов.

Более того, в лаборатории всерьез рассуждают о том, что SQUID будет полезен при изучении Марса — в этом случае он должен быть способен стартовать с борта космического корабля на завершающей фазе полета — по время маневрирования при посадке. А это совсем другие требования к прочности и массе.

Чего не умеет дрон, так это при посадке складываться и влетать обратно в трубу. Приземляется он традиционно, как все рабочие дроны, — на жесткие, но упругие посадочные элементы.