Открытие стволовых клеток в зрительном нерве приведет к революции в лечении глаукомы
Logo
Cover

Ученые из Университета Мэрилэнда в Балтиморе впервые определили наличие стволовых клеток в области зрительного нерва, который отвечает за передачу сигналов от глаза к мозгу. Их открытие указывает на новую потенциальную причину развития глаукомы и способы лечения болезни, которая приводит к необратимой потере зрения. Открытие может стать переломным моментом в лечении многих заболеваний глаз, уверены исследователи.

«Мы считаем, что эти клетки-предшественники присутствуют в ткани зрительного нерва с рождения и остаются там в течение десятилетий, помогая питать нервные волокна, формирующие зрительный нерв», — заявил автор исследования Стивен Бернштейн. Без этих клеток волокна могут постепенно разрушаться, вызывая повреждения зрительного нерва, что в итоге приводит к глаукоме.

Стволовые клетки зрительного нерва могут быть дифференцированы в несколько различных типов нервных клеток, включая нейроны и глиальные клетки, выяснили ученые.

«Это открытие может стать переломным моментов для заболеваний глаз, при которых нарушается работа зрительного нерва», — подчеркнул Бернштейн. Его команда планирует использовать модели мышей, чтобы наблюдать, как истощение клеток-предшественников способствует развитию глаукомы, вызывающую атрофию зрительного нерва.

Дальнейшие эксперименты должны определить механизмы восстановления клеток. Если ученые смогут определить критические факторы роста, которые выделяют эти клетки, то это может быть потенциальной стратегией для лечения глаукомы и других возрастных нарушений зрения.

При глаукоме у человека повышается внутриглазное давление, что постепенно вызывает повреждения зрительного нерва. Доклинические эксперименты британских ученых показали, что с помощью метода генного редактирования CRISPR, нацеливаясь на один ген, можно нормализовать давление и тем самым вылечить болезнь.