Logo
Cover

Под толщей воды вокруг Антарктики, а также на огромных территориях вечной мерзлоты в Арктике прячется большое количество метана. Из-за потепления океана он может в больших объемах начать просачиваться в атмосферу, ускоряя рост среднегодовой температуры планеты. Считается, что подобный сценарий приведет к катастрофическим последствиям. И ученые обнаружили первую такую утечку.

Высвобождение метана из подводных хранилищ регионов вечной мерзлоты — один из ключевых факторов, вызывающих беспокойство ученых. Этот процесс происходит в результате глобального потепления, когда процессы становятся необратимыми. К сожалению, ученым пока очень мало известно о метановом цикле Антарктики.    

Первые признаки просачивания подводного метана в атмосферу были отмечены еще в 2011 в Южном океане, на глубины 10 метров в проливе Мак-Мердо, но только через пять лет ученые смогли вернуться в море Росса, чтобы подтвердить полученные данные и найти еще одну точку выхода метана на поверхность, сообщает Guardian.

Скорее всего, источник метана — разложившиеся водоросли, погребенные под слоем осадков тысячи лет назад. В большинстве случаев их поглощают микробы, живущие на дне или в морской воде, но в проливе Мак-Мердо они развиваются медленно, и метан почти наверняка попадает в атмосферу.

«Задержка в поглощении метана — это очень важное открытие, — сказал Эндрю Тербер, руководитель проекта. — Это дурные вести. Микробам понадобилось более пяти лет на то, чтобы распространиться здесь, но даже тогда метан все еще продолжает быстро покидать морское дно».

Почему происходит утечка метана — неизвестно. «Это загадка, на которую мы все еще не нашли ответа, — признал Тербер. — Она происходит на месте активного вулкана, но не похоже, чтобы причина была в этом».

Ученые планируют продолжить наблюдение за этим тревожным природным явлением.

Недавно международная команда дала новую оценку антропогенным выбросам метана, главной причине глобального потепления. Оказалось, что они на 25-40% выше, чем считалось ранее.