Logo
Cover

Исследователи нашли новое применение впитывающему жидкость гидрогелю. Соединив этот суперабсорбирующий материал с гидроскопической солью, они повысили его эффективность и разработали полимер, отлично подходящий для получения питьевой воды из воздуха в засушливых регионах. Один килограмм такого геля добывает в сутки 6 литров воды из воздуха с относительной влажностью 30%.

Гидрогели отлично поглощают жидкость, увеличиваясь в объеме. Однако до сих пор их применение в производстве пресной воды из атмосферы было слишком медленным и неэффективным. Один из способов повышения абсорбции влаги — добавление гидроскопических солей, быстро впитывающих влагу из воздуха. Проблема в том, что эти соли и гидрогели обычно не совместимы: большой объем соли ухудшает свойства гидрогеля. Вдобавок, ионы соли легко вымываются из геля, пишет Science Daily.

Специалисты из Техасского университета (США) обошли эти затруднения, создав дружественный к соли гидрогель. Соединившись с гидроскопической солью, этот гель получил способность абсорбировать и удерживать воду. Тесты показали, что один килограмм материала дает почти шесть литров чистой воды в сутки из воздуха с относительной влажностью 30%.

В основе нового гидрогеля — полимер из цвиттерионов, молекул, имеющих в своей структуре группы с отрицательным и положительным зарядом. Это и помогло материалу стать более чувствительным к соли. В итоге гидрогель смог настолько быстро и просто поглощать молекулы воды, что ученые смогли запустить циклическую систему длительного водоотделения.

По словам Ю Гуйхуа, руководителя команды исследователей, такой материал «должен быть оптимальным для эффективного поглощения влаги в ежедневной выработки воды». Полицвиттерионные гидрогели, считают ученые, могли бы играть большую роль в получении питьевой воды в засушливых регионах.

Специалисты из США разработали новый тип адгезивного гидрогеля, сочетающего вязкость мидий с прочностью синтетической паутины. Он сохраняет клеящие свойства в воде или при высокой влажности и может пригодиться для ремонта судов или лечения травм.