Малоизвестная компания Astra готова к запуску ракеты с Аляски
Logo
Cover

Скромная компания Astra успешно завершила статические огневые испытания небольшой ракеты Rocket 3.1, предназначенной для доставки легких грузов на орбиту. В ближайшее время ее ждет первый полноценный старт с космодрома на острове Кадьяк, Аляска, сообщает TechCrunch.

Компания Astra начиналась как проект, созданный для участия в конкурсе Управления перспективных проектов Министерства обороны США (DARPA) еще в 2018. Десятки компаний выразили интерес, но в финал прошли только Vector, Virgin Orbit и Astra. Затем Vector обанкротилась, а Virgin Orbit отказалась от участия, сославшись на собственные проекты.

Впрочем, Astra тоже не выиграла — компания должна была запустить ракету в марте, а затем еще одну через несколько недель, с соседней площадки того же космопорта, и тогда получила бы от DARPA $12 млн. Однако ракета Rocket 3.0 не смогла добраться до орбиты.

Компания строит свои небольшие 12-метровые ракеты в Калифорнии. Как объяснил журналистам TechCrunch основатель Крис Кемп, подход Astra заключается в быстром и масштабном производстве, а также в гораздо более транспортабельной ракете-носителе, которую можно запускать практически из любой точки мира.

Кроме того, Astra планирует заниматься перевозкой небольших грузов, так что даже в случае аварии потери окажутся не такими серьезными, как в случае уничтожения спутника GPS.

Аномалией закончился первый полноценный воздушный старт ракеты LauncherOne компании Virgin Orbit в мае. Через несколько секунд самостоятельного полета миссия была прервана из-за неполадок. Муляж груза не удалось доставить на низкую околоземную орбиту.