Logo
Cover

В фильме «Индиана Джонс и последний крестовый поход» главный герой должен выбрать из нескольких чаш Святой Грааль, иначе его ждет смерть. По мнению японских ученых, такого рода выбор помогают сделать дофаминовые нейроны мозга, которые участвуют в различных этапах процесса принятия важных решений.

Человек постоянно вынужден делать выбор, от самых элементарных бытовых мелочей до ситуаций, влекущих за собой важные последствия. Нейробиологи, исследующие процессы принятия решений, называют это «системой вознаграждения», которая состоит из двух важных элементов — дофаминовых нейронов, спрятанных глубоко в среднем мозге, и орбитофронтальной коры в передней части мозга.

«Мы знаем, что дофаминовые нейроны кодируют ошибку прогнозирования награды, — объяснил профессор Масаюки Мацумото из Цукубского университета. — Они становятся очень активными после того, как животное получает неожиданное вознаграждение, и менее активными, когда награда была ожидаемой». В своем новом исследовании Мацумото и его коллеги вознамерились понять, что делают эти нейроны в процессе, а не после принятия решений, пишет Science Daily.

Когда мы делаем экономически значимый выбор, обычно сначала происходит этап оценки, потом сравнения, а потом принимается решение и совершается действие. Этот процесс и был воспроизведен в игровой форме у обезьян. Их научили ассоциировать шесть картинок с шестью разными по объему наградами. Они могли выбрать изображение, обеспечивающее им незначительное вознаграждение, или отказаться от нее и дождаться следующей, которая дала бы большую награду. При этом животные не всегда хотели рисковать и иногда останавливались на мелком угощении. Этот эксперимент позволил ученым отделить процесс оценки от принятия решения.

Исследователи обнаружили, что нейроны дофамина участвуют в обеих частях процесса принятия решения. Некоторые измеряли объем награды, а другие участвовали в финальном выборе: да или нет. Большое количество нейронов занималось тем и другим — сначала оценкой, потом выбором. Кодирование решения в этих нейронах происходило раньше, чем в других частях мозга, связанных с выбором.

«Эти нейроны в особенности отражают весь интегрированный процесс принятия решений, — заявил профессор Мацумото, — и мы подозреваем, что они посылают это решение в другие участки мозга, например, в орбитофронтальную кору, а затем и в мышцы для осуществления действия».

Помимо чисто научного интереса в устройстве мозга исследование может оказаться полезным и для лечения нейродегенеративных заболеваний. Именно дофаминовые нейроны, к примеру, первыми умирают в случае болезни Паркинсона.

Как обнаружили ученые из США, предвзятость решений человека можно оценить по альфа-ритму головного мозга. Открытие позволяет больше узнать о том, как мозг принимает решения.