Появились первые фото персональных терминалов проекта Starlink
Logo
Cover

Фанат SpaceX из штата Висконсин сфотографировал у проселочной дороги оборудование, которое по всем признакам (в том числе этикеткам на нем) является прототипом персональных терминалов системы спутникового интернета Starlink. Компания до сих пор не показывала терминалы и пока никак не прокомментировала появление фотографий. Выглядят терминалы точно так, как описывал их около года назад сам Илон Маск, — похожи на «НЛО на палочке».

Фотографии, опубликованные пользователем Reddit, являются первым документальным подтверждением того, как выглядят пользовательские терминалы Starlink. На фотографиях видны два вида наземных антенн: шаровидные обтекатели диаметром около 1,5 метров скрывают какую-то электронику внутри. Возможно, это будущие станции управления трафиком в ключевых наземных точках Starlink (о том, что такое оборудование будет в их сети представители SpaceX несколько раз уже упоминали). Рядом с шарами на подставках зафиксированы 5 вероятных персональных терминалов спутникового интернета от Маска.

Сомнений в том, что эти устройства ими и являются, нет никаких — на увеличенных изображениях этикетки видна надпись «Собственность SpaceX. Прототип. Не для продажи или аренды». И дальше идет пояснение: «Это устройство предназначено только для демонстрационного использования. Это устройство не было авторизовано в соответствии с требованиями Федеральной комиссии по связи. Это устройство не предлагается и не может предлагаться для продажи или аренды до получения разрешения», пишет BI.

«Так вышло, что я живу неподалеку, так что отправиться туда и сделать несколько кадров лично было самым простым способом внести свой вклад в сообщество, — пояснил фотограф, пожелавший сохранить анонимность. — Я сам давний фанат SpaceX и Tesla, работаю сисадмином, так что пристально слежу за развитием Starlink и по личным, и по профессиональным мотивам».

SpaceX пока никак не прокомментировала верность догадки пользователя Reddit и не отреагировала на просьбу официального комментария со стороны издания Business Insider.

Выглядит терминал так, как его и описывал Илон Маск — «тонкий, плоский, круглый НЛО на палочке». Глава компании также обещал, что для пользования терминалом не нужно будет иметь никаких специальных знаний, и что справиться с этим сможет абсолютной любой пользователь. Все, что нужно будет сделать с терминалом, чтобы получить интернет от Starlink, это «включить и направить в небо». «Причем выполнить эту инструкцию можно в любой последовательности», — шутил над простой подключения Маск.

По размеру терминал похож на среднюю пиццу. Его ключевым элементом, как следует из заявки SpaceX на патент, является фазированная антенная решетка. Внутрь встроены небольшие двигатели, которые будут самостоятельно настраивать антенну на оптимальный угол наклона и ориентировать ее на спутники Starlink. То есть нацеливание и постоянное сохранение наиболее эффективного угла наклона антенны будут полностью автоматизированы.

Ключевой проблемой терминала на данный момент является его стоимость. Из-за наличия фазированной антенной решетки текущая себестоимость устройства составляет около $1500. Маск понимает, что это слишком дорого для массового пользователя и обещал, что терминал будет стоить в пределах 200-300 долларов. За счет чего ему удастся так снизить цену пока не ясно.

«Я думаю, что самая большая проблема будет с пользовательским терминалом и с тем, чтобы его стоимость была доступной, — сказал Маск в интервью Aviation Week в мае этого года. — Решение этой проблемы займет у нас несколько лет».

Вероятно, как предполагают эксперты, на первом этапе развития Starlink SpaceX будет вынуждена субсидировать терминалы и продавать их себе в убыток, чтобы не сдерживать темп набора абонентской базы.

А отбивать затраты придется уже на абонентских платежах. С учетом оценок доходности Starlink — а Маск рассчитывает, что спутниковая сеть раздачи интернета будет со временем зарабатывать до 40 млрд долларов в год — такая стратегия вполне может быть оправданной.

Тот факт, что оборудование для Starlink активно тестируется косвенно подтверждает планы SpaceX начать тестовую эксплуатацию сети еще до конца июля. Это позволит компании продемонстрировать эффективность своей системы Федеральной комиссии по связи (FCC) и позволит претендовать на миллиарды долларов федеральных субсидий, выделенных на обеспечение доступом в интернет тех районов США, которые в силу разных причин не охвачены широкополосной интернет-связью. Эти деньги нужны Маску, чтобы завершить строительство первого этапа сети Starlink, в рамках которого на орбиту должны быть выведены 12 тысяч низкоорбитальных спутников. Пока их на орбите чуть более 600.

Весной стало известно, что FCC выдала SpaceX разрешение на установку одного миллиона наземных антенн, необходимых для подключения пользователей к орбитальным спутникам Starlink. Ранее Маск заявлял, что не собирается конкурировать с крупными телекоммуникационными компаниями, но так ли это, станет ясно, когда его проект заработает.