Virgin Galactic будет организовывать для NASA туристические полеты на МКС
Logo
Cover

Virgin Galactic продолжает развивать свой бизнес космического туризма. Компания Ричарда Брэнсона подписала соглашение с NASA по организации частных полетов на Международную космическую станцию. Новый договор ускорит развитие экономики околоземной орбиты и затронет не только индивидуальный туризм, но и исследовательские миссии.

Соглашение охватывает различные аспекты полетов индивидуальных туристов на космическую станцию — от поиска потенциальных клиентов и проведения подготовительных мероприятий до трансфера на МКС. Подробности планов сотрудничества с NASA компания пока не разглашает, не известно также, каков график полетов и их стоимость.

Маловероятно, пишет Space News, что Virgin Galactic воспользуется для отправки туристов собственным транспортом. Космоплан SpaceShipTwo годится только для суборбитальных полетов, а в долгосрочных планах компании нет туристических полетов. Скорее всего, Virgin станет сотрудничать с Boeing или SpaceX, которые занимаются разработкой пассажирских капсул и выражали интерес к сотрудничеству.

Тем не менее, у Virgin Galactic достаточно летательных аппаратов и инфраструктуры, чтобы подготовить будущих астронавтов-любителей к первому полету: познакомить их с невесомостью и перегрузками.    

Virgin Galactic заключила с NASA соглашение в интересное время. Компания докладывала о серьезных финансовых потерях, но при этом запустила в феврале программу по подготовке туристов к первому суборбитальному полету и начала бронировать места. Кроме того, в мае стало известно, что компания Ричарда Брэнсона намерена строить вместе с американским космическим агентством сверхзвуковые аппараты для гражданской и деловой авиации.