Коронавирус попал в канализацию Милана за два месяца до первого случая заражения
Logo
Cover

Новые данные, обнародованные Национальным институтом здравоохранения Италии, ставят под сомнение традиционную версию распространения коронавируса в Европе. Считалось, что вирус был завезен туристами из Китая где-то в январе–феврале. Однако ретроспективный анализ сточных вод Милана и Турина показал, что частицы РНК SARS-CoV-2 попали в канализацию этих городов как минимум за 2 месяца до того, как в стране был подтвержден первый случай заражения.

Использование анализа сточных вод в канализации, наряду с прочими признаками угрозы общественному здоровью, такими как рост уровня супербактерий или ожирения, — один из общепринятых и важных методов эпидемиологии. Проанализировав образцы в лаборатории, ученые могут обнаружить фрагменты РНК вирусов и определить степень опасности для граждан, пишет New Atlas.

Специалисты из Национального института здравоохранения Италии использовали эту технику для ретроспективного анализа 40 образцов, взятых из канализации Милана и Турина между октябрем 2019 и февралем 2020. И обнаружили, что следы SARS-CoV-2, вируса, вызывающего COVID-19, появились в сточных водах за два месяца до первого официального случая заражения, зафиксированного в середине февраля.

Эти данные помогут ученым определить, как вирус проник и закрепился в Италии, чтобы впоследствии унести почти 35 000 жизней. Аналогичные исследования проходят в австралийском Брисбене, и в других городах мира. По мнению экспертов, это недорогой и эффективный способ позволит дополнить уже применяющиеся методы контроля за распространением инфекции.

Каких-либо выводов или предположений о том, как частицы вируса попали в канализацию как минимум этих двух городов задолго до того, как в Италии начали регистрироваться первые случаи заражения COVID-19, официальные власти страны пока не дают. Между тем, найденные следы коронавируса в сточных вода говорят о том, что заболевшие, возможно, бессимптомно, были в Милане и Турине задолго до того, как эпидемия началась в Италии, и практически одновременно с появлением вируса в китайском Ухане, где первые случае заражения начали регистрироваться в середине декабря.

Если бы в стране в тот момент работала система мониторинга сточных вод на вирусные частицы, вспышку эпидемии можно было бы если не предотвратить, то существенно ослабить. Теперь такая система будет создана — Национальный институт здравоохранения Италии проведет в июле мониторинг сточных вод всех основных туристических городов страны. А в следующем году ученые постараются распространить эту практику повсеместно.

Гипотезу химерного происхождения коронавируса подтвердили ученые из США. Они провели детальный анализ большой коллекции генома коронавируса и обнаружили, что эволюция «сшила» его, как монстра Франкенштейна, из нескольких кусков — по большей части из летучих мышей, но есть вставки и от панголинов.