Найден лучший кандидат на звание «второй Земли», даже год там почти равен земному
Logo
Cover

В 3000 световых лет от Земли находится Kepler-160, звезда в созвездии Лиры, вокруг которой астрономы уже обнаружили три планеты. Возможно, есть и четвертая — KOI-456.04, похожая на Землю по размеру, расстоянию до своего светила и орбите. Если данные наблюдений подтвердятся, она может стать самой землеподобной экзопланетой из всех открытых на сегодняшний день.

Большинство открытых астрономами экзопланет вращаются вокруг красных карликов, маленьких и относительно холодных звезд. Оно и неудивительно — это самый распространенный класс звезд во Вселенной. А наш главный метод поиска экзопланет — наблюдение за периодическим колебанием блеска звезды, которое происходит, когда перед ней проходит другое небесное тело. Для довольно тусклых красных карликов это сделать проще. К этому классу принадлежит, например, ближайшая к нам звезда Прокисма Центавра, в системе которой есть потенциально обитаемая планета Прокисма b.

В статье, опубликованной в журнале Astronomy and Astrophysics, речь идет о совсем другой планете. Судя по всему, KOI-456.04 почти в два раза больше Земли и вращается вокруг Kepler-160 примерно на таком же расстоянии, как Земля по отношению к Солнцу (полный цикл за 378 дней), пишет MIT Technology Review. Что еще важнее, она получает почти столько же — 93% — света от своей звезды, что и Земля.

Авторы исследования обнаружили KOI-456.04 в ходе повторного анализа данных, собранных миссией «Кеплер». Применив два новых алгоритма, которые реагировали на более плавные изменения яркости, ученые проанализировали блеск звезды и заметили четвертую экзопланету в системе.

Главный недостаток красных карликов — слишком большое количество высокоэнергетических вспышек и излучения, способных поджарить планету и все живое на ней. Желтые карлики, к котором относится и наше Солнце, стабильнее и лучше подходят для возникновения жизни.

Сейчас астрономы оценивают вероятность существования планеты KOI-456.04 в 85%. Но она может оказаться и артефактом наблюдений. Для того чтобы получить официальный статус экзопланеты, необходима 99-процентная уверенность. Ученые надеются получить ее, задействовав строящийся космический телескоп Джеймса Уэбба, который должен начать работу в 2026 году.  

Недавно, воспользовавшись новым эшелле-спектрографом ESPRESSO, астрономы уточнили массу экзопланеты Проксима b, ближайшего к нам кандидата на обитаемую планету. Оказалось, что ее масса еще ближе к земной, чем считалось ранее.