Ближайшая экзопланета оказалась еще больше похожей на Землю
Logo
Cover

Международная команда астрономов подтвердила существование экзопланеты около ближайшей к нам звезды Проксимы Центавра, до которой 4,2 световых года. При помощи приемника ESPRESSO они обнаружили, что Проксима b по массе почти точь-в-точь как Земля и находится в зоне обитаемости.

О существовании планеты Проксима Центавра b астрономы догадались еще в 2013, а подтвердили ее наличие в 2016 благодаря спектрографу HARPS Европейского космического агентства. Это небесное тело не только самая близкая к нам экзопланета, но и, как выяснилось недавно, оно очень похоже на Землю, пишет New Atlas.

Для наблюдения за Проксимой b ученые воспользовались более совершенной и в три раза более точной версией HARPS — новым эшелле-спектрографом ESPRESSO, созданным в Швейцарии.

Измерив изменения радиальной скорости Проксимы Центавра с точностью до 30 см/с, этот инструмент показал, что масса экзопланеты в 1,17 раз больше массы Земли, а не в 1,3 раза, как считалось ранее.

Вопрос о возможности существования на этой планете жизни остается открытым. Хотя она в 20 раз ближе к звезде, чем Земля — к Солнцу, Проксима Центавра — красный карлик, так что теоретически на Проксиме b может быть жидкая вода и жизнь. Однако, она получает в 400 раз больше рентгеновского излучения, чем мы, так что для окончательного вывода следует провести дополнительные исследования.

Пока астрономы не могут дать ответ, существует ли на Проксиме b атмосфера, способная защитить от космических лучей, и если да, то содержит ли она химические элементы, которые способствуют зарождению жизни — например, кислород. Неизвестно также, как долго там существуют благоприятные условия. На эти вопросы поможет дать ответ спектрометр RISTRETTO, который построят специально для изучения света, идущего от планеты.  

Если человечество в ближайшее время соберется к Проксиме Центавра b, полет продлится более 6000 лет, а минимальная численность экипажа должна составлять 98 человек. Расчеты провели астрофизики, использовав математическую модель, основанную на вероятностном коде Монте-Карло.