Ученые объяснили, как бессимптомная передача помогает распространению коронавируса
Logo
Cover

Воспользовавшись математической моделью, специалисты из Принстона продемонстрировали, почему стратегия распространения коронавируса так успешна.

Быстрое распространение нового коронавируса отчасти объясняется тем, что он регулярно передается бессимптомными носителями. Специалисты из Принстонского университета решили выяснить, какие плюсы и минусы есть у такой стратегии. Интересно, что их работа стартовала задолго до начала пандемии, еще в мае 2019 года — однако сегодня ее актуальность многократно увеличилась.

Исследователи отталкивались от мысли, что оптимальная стратегия передачи вируса определяется естественным отбором, отмечает Eurek Alert. Штаммы, которые распространяются успешно, выживают, а те, что не справляются с этой задачей — например, убивают хозяина слишком быстро — вымирают.

История COVID-19 показывает, что передача без симптомов способна принести вирусу успех — по крайней мере, в краткосрочной перспективе. Эта стратегия затрудняет борьбу с распространением инфекции, в том числе поиск и изоляцию зараженных и контактировавших с ними людей.

Однако у нее есть и недостаток. Дело в том, что бессимптомные пациенты выделяют в воздух меньше вирусных частиц, чем их кашляющие и чихающие товарищи по несчастью.

Команда воспользовалась компьютерным моделированием, чтобы оценить возможный компромисс между передачей через хозяев с симптомами и без них. Они немного модифицировали стандартную математическую модель распространения инфекций среди населения. Обычно в ней выделяется три группы — восприимчивые, инфицированные и выздоровевшие. Исследователи разделили группу инфицированных на две подгруппы, одна из которых соответствовала ранним стадиям заражения, а вторая — поздним. На ранних стадиях пациенты могли проявлять симптомы разной степени тяжести или нет, а на поздних они были у всех зараженных.

Анализ показал, что в разных ситуациях выгодны разные стратегии распространения, от полностью бессимптомной до связанной с сильными симптомами. При этом на эволюцию вируса влияли даже незначительные изменения в стратегии борьбы с инфекцией.

Помимо прочего, результаты моделирования демонстрируют, что бессимптомное распространение COVID-19 — вовсе не уникальная черта. При определенных обстоятельствах эта стратегия вполне естественна для вирусов. Например, аналогичная адаптация характерна для ВИЧ.

Исследователи из Китая обнаружили новые доказательства, что SARS-CoV-2 имеет естественное происхождение. Они описали описали новый коронавирус, который приходится близким родственником SARS-CoV-2. В его структуре обнаружены аминокислотные вставки, похожие на те, что есть у возбудителя COVID-19.