Найден новый коронавирус со вставками, похожими на вставки в SARS-CoV-2
Logo
Cover

Китайские ученые описали новый коронавирус, который приходится близким родственником SARS-CoV-2. В его структуре обнаружены аминокислотные вставки, похожие на те, что есть у возбудителя COVID-19. Это значит, что данная особенность может возникнуть естественным путем, а не только в лаборатории, как утверждали сторонники теории заговора.

Хотя некоторые политики утверждают, что коронавирус SARS-CoV-2 был создан в лаборатории, большинство ученых не сомневаются в его естественном происхождении. Очередной аргумент в пользу этой точки зрения представили китайские исследователи, о работе которых сообщает Phys.org. Они описали новый коронавирус летучей мыши, который может быть близким родственником возбудителя COVID-19.

Вирус, получивший обозначение RmYN02, был выделен из 227 образцов, полученных от летучих мышей из китайской провинции Юньнань. Сбор материала производился с мая по октябрь 2019 года, а анализ стартовал в январе 2020 года, уже после того, как началась пандемия COVID-19.

Самая интересная особенность RmYN02 — необычные аминокислотные вставки на стыке субъединиц S1 и S2 шиповидного белка. Похожие вставки характерны для SAR-CoV-2.

Многие сторонники конспирологических теорий указывали на них как на главное доказательство лабораторного происхождения нового коронавируса. Однако открытие RmYN02 демонстрирует, что такие вставки могут появиться и в природе при естественной эволюции вирусов.

Скорее всего, RmYN02 и SAR-CoV-2 приобрели аминокислотные вставки независимо друг от друга. Ученые предполагают, что их появление может быть типичным событием в эволюции коронавирусов летучих мышей.

Некоторые области генома RmYN02 и SAR-CoV-2 совпадают на 97,1%. Однако участки, кодирующие рецептор, который используется для проникновения в клетки, имеют намного меньше сходств. Это значит, что RmYN02 не сможет заразить человека.

С точки зрения полного генома ближайшим родственником SAR-CoV-2 остается RaTG13, также выделенный у летучих мышей из Юньнаня. Однако ни этот вирус, ни RmYN02, не считаются непосредственными предками возбудителя COVID-19. По мнению авторов, его еще предстоит обнаружить.

Между тем, порой конспирологческие теории распространяют даже люди, связанные с наукой. Например, в последние дни в соцсетях приобрело огромную популярность видео с участием бывшего вирусолога Джуди Миковиц. Она утверждает, что коронавирус имеет лабораторное происхождение и «активируется масками», а лечить его надо морскими бактериями.