Logo
Cover

Заявление американских ученых из Лос-Аламосской национальной лаборатории об обнаружении мутантного штамма SARS-CoV-2, который может быть более заразным по сравнению со штаммом, доминирующем сейчас в США и Европе, вызвало волну тревожных публикаций в СМИ. Их работа опубликована в виде препринта и требует рецензирования экспертами. Вирусологи из других исследовательских центров объясняют, почему поводов для паники, по крайней мере сейчас, нет.

Все вирусы видоизменяются и мутации могут происходить каждый раз, когда копируется генетическая последовательность вируса. По словам вирусолога из Университета Юты Стивена Гольштейна, который специализируется на коронавирусах, они, как правило, мутируют быстрее и чаще, по сравнению с вирусами, использующими ДНК-полимеразу для репликации (коронавирусы используют РНК-полимеразу).

Быстрая репликация дает вирусу генетическое разнообразие и может ускорить его дальнейшее распространение в популяции, однако мутации не обязательно увеличивают потенциальную опасность вируса.

«В настоящее время нет убедительных доказательств того, что какая-либо мутация изменила вирулентность SARS-CoV-2 или его передачу», — соглашается Люси ван Дорп из Университетского колледжа Лондона.

Ранее ее команда обнаружила 198 повторяющихся мутаций, изучая геномы 7500 пациентов с COVID-19.

Почему это стали обсуждать

Препринт спорного исследования ученых из Лос-Аламосской национальной лаборатории был опубликован на сайте bioRxiv и основан на вычислительном анализе более чем 6000 последовательностей коронавируса со всего мира. Команда назвала свои выводы «неотложными» и представила препринт доклада, в котором сообщается о 13 мутациях рядом со спайковым шипообразным белком, который способствует проникновению вируса в клетки человека.

Отдельно они выделили доминирующий мутантный штамм под названием D614G. Их исследование показало, что D614G доминирует в Европе, Северной Америке и Австралии. Автор доклада вычислительный биолог Бетт Корбер считает, что полученная информация крайне важна для всех исследователей, которые сейчас работают над вакциной против COVID-19.

По словам Гольштейна, пока такие заявления следует рассматривать с высокой долей скептицизма. Другой ученый из Гарвардского университета Уильям Хэнэдж считает, что высокая частота мутации D614G может быть связана с ошибками секвенирования.

Возвращаясь к исследованию Люси ван Дорп из Университетского колледжа Лондона, обнаруженные 198 повторяющихся мутаций не означают, что SARS-CoV-2  мутирует быстрее или медленнее, чем ожидали ученые.

В выводах ее работы также не предполагается, что SARS-CoV-2 становится более или менее опасным. «Важно не переоценить роль отдельных мутаций», — подчеркивает она.

Что эти выводы значат в условиях ожидания вакцины

«Мутация может сделать один конкретный тип антител менее эффективным, однако она не сможет необратимо нарушить работу иммунной системы», — объяснил Гольштейн. По его словам, при появлении вакцинной платформы ее можно будет отрегулировать и адаптировать к конкретной мутации довольно просто, как это обычно делается каждый год при разработке вакцины от новых штаммов гриппа.

Последние исследования показывают, что SARS-CoV-2 мутирует, но как эти изменения будут влиять на поиск наиболее эффективного лечения и вакцины, а также формировать течение эпидемии, пока не ясно. Ученые не поймут силу определенных мутаций, пока не будут проведены масштабные исследования с параллельным изучением штаммов.

Пандемия COVID-19 уже унесла жизни почти 265 тысяч человек, однако вопрос о происхождении SARS-CoV-2 до сих пор не решен. Еврокомиссия заявила, что хочет провести международное расследование по этому вопросу. На данный момент обсуждаются несколько версий искусственного происхождения вируса, а также передача вируса от летучих мышей через неизвестного промежуточного хозяина.