Logo
Cover

Прототип реактивного двигателя сжимает воздух и ионизирует его микроволнами, создавая плазму, которая и толкает его вперед. Это значит, что однажды самолеты смогут летать, используя в качестве топлива только воздух. В первых экспериментах двигатель, работающий только на воздухе, смог поднять стальной шар массой 1 кг, создав тягу, сопоставимую с современными реактивными двигателями.

Воздушный транспорт вносит свой небольшой, но существенный вклад в изменение климата. По данным на сентябрь прошлого года, гражданская авиация ответственная за 2,5% от всей эмиссии парниковых газов. Китайские ученые из Уханьского университета предлагают решение этой проблемы — реактивный двигатель, которому не нужно ископаемое топливо, пишет EurekAlert.

Плазма — это четвертое агрегатное состояние вещества, ионизированный газ, который существует в природных условиях на поверхности Солнца или в молниях, но его можно получить и искусственным путем. Китайские ученые сжали воздух компрессором и использовали микроволны для ионизации струи воздуха.

Этот метод отличается от предыдущего опыта создания плазменных двигателей одним ключевым параметром — другие плазменные реактивные двигатели, например, космический зонд «Рассвет», используют ксеноновую плазму, которая не может преодолеть силу трения атмосферы Земли и поэтому не обладает достаточной мощностью, чтобы ее можно было применять в авиации. Разработка ученых из Уханя, напротив, генерирует достаточно тяги только из воздуха и электричества.

«Наши результаты показывают, что такой реактивный двигатель на основе микроволновой воздушной плазмы может быть потенциально жизнеспособной альтернативой современным реактивным двигателями на ископаемом топливе», — заявил ведущий исследователь Джау Тан.

Путь от прототипа, доказывающего жизнеспособность идеи, до реального самолета, взлетающего в небо, разумеется, долог. Пока прототип смог поднять на 2,4 см в воздух стальной шар массой 1 кг. При это он создал тягу, сопоставимую с современными реактивными двигателями.

Тем временем в Штатах прошли испытания «невозможного» ротационного детонационного двигателя, работающего на водороде и кислороде. Его внедрение позволило бы снизить массу верхних ступеней ракет, увеличить дальность полетов и эффективность расходования топлива.