SpaceX и NASA раскрыли детали исторического полета астронавтов на МКС
Logo
Cover

Испытательный пилотируемый полет двух американских астронавтов на Международную космическую станцию на корабле Crew Dragon состоится 27 мая. Если историческая миссия пройдет удачно, то в следующую регулярную экспедицию к МКС на корабле и ракете разработки SpaceX отправится уже 4 астронавта, из которых только двое будут американцами. SpaceX еще до своего первого пилотируемого полета начала агрессивно отбирать контракты у Роскосмоса на доставку специалистов на МКС.

Первое, что следует помнить относительно назначенного на конец мая первого пилотируемого полета корабля Crew Dragon на МКС — технически это все еще испытание, поэтому он и называется «Demo-2». Он станет завершающей демонстрацией в серии подготовительных тестов, призванных доказать пригодность корабля Crew Dragon и ракеты Falcon 9, разработанных компанией SpaceX, для пилотируемых запусков.

Ставки высоки как никогда — SpaceX придется показать все, на что способны инженеры компании, чтобы безопасно доставить астронавтов Боба Бенкена и Дага Херли на МКС, пишет TechCrunch. Кстати, как выяснилось, полет продлится дольше, чем было запланировано изначально: по словам NASA, длительность миссии составит от 30 до 119 дней, в зависимости от ряда факторов, самый важный из которых — насколько быстро Агентство сможет подготовить для отправки на орбитальную станцию первую штатную команду из четырех астронавтов. Изначально Бенкен и Херли не должны были заступить на вахту на МКС, но теперь такая возможность рассматривается — отсюда и разброс по срокам.

Также журналисты узнали, что Crew Dragon поднимет на орбиту не только людей, но и груз для МКС — припасы и научные материалы.

Что касается графика, то миссия начнется с запуска и подъема, затем отделится вторая ступень с капсулой Crew Dragon. Первая ступень совершит разворот и вернется на Землю.

Тем временем Dragon отделит вторую ступень в космосе, направится в сторону МКС и достигнет станции примерно через 48 часов, в зависимости от ее положения во время старта. Точное время запуска будет зависеть от погодных условий.

Капсула совершит несколько маневров сближения и пристыкуется к МКС. Весь процесс стыковки полностью автоматизирован. Астронавты смогут взойти на борт станции и продолжить свою миссию вместе с ожидающими их коллегами. После выполнения всех запланированных работ Бенкен и Херли вернутся в Crew Dragon, отстыкуются, выйдут на нужную позицию и спустятся в воды Атлантического океана, выбросив парашюты. Процедура спуска от момента отстыковки до приводнения займет 24 часа.

Оба астронавта с 16 мая и до старта будут находиться на обязательном карантине, а сотрудники, центра управления полетом будут соблюдать дистанцию в 1,5 метра.

Перевозка американских — а также японских, европейских и всех прочих — астронавтов была стабильным источником заработка для Роскосмоса с 2006 года, когда США прекратили эксплуатацию своих кораблей Space Shuttle. Ежегодно США выкупали 6 мест на российских «Союзах». Цена одного места в 2019 году была уже $80 млн (в первые годы ценник был $20 млн), то есть в год Роскосмос зарабатывал на космическом извозе почти полмиллиарда долларов. Теперь этих контрактов не будет. 

Более того на рынке появился конкурент, у которого есть ресурсы, чтобы перетянуть к себе всех потенциальных клиентов: заявленные цены SpaceX на место в пилотируемом корабле на 25% ниже — $60 млн.

Но бизнес у Маска будет рентабельным и при цене $35 млн за место при полном заполнении 4-местного Crew Dragon, так как у SpaceX 80% техники многоразового использования. У Роскосмоса же она вся одноразовая.

В следующей уже регулярной миссии Crew Dragon повезет к МКС четырех астронавтов, из которых только двое будут американцами. Третьим будет точно японец — представитель японского космического агентства. Кто займет четвертое кресло в корабле NASA пока не раскрывает, но это будет также коммерческий партнер. То есть SpaceX начнет зарабатывать на международном рынке пилотируемых запусков с первой же регулярной миссии, а Роскосмоса прямо с нее зарабатывать на полетах к МКС, видимо, перестанет.

Напомним, что миссия Demo-1 состоялась весной прошлого года. В тот раз на борту был только манекен и индикатор невесомости. Аппарат успешно состыковался с МКС, а затем вернулся на Землю.