Logo
Cover

Испытательный пилотируемый полет двух американских астронавтов на Международную космическую станцию на корабле Crew Dragon состоится 27 мая. Если историческая миссия пройдет удачно, то в следующую регулярную экспедицию к МКС на корабле и ракете разработки SpaceX отправится уже 4 астронавта, из которых только двое будут американцами. SpaceX еще до своего первого пилотируемого полета начала агрессивно отбирать контракты у Роскосмоса на доставку специалистов на МКС.

Первое, что следует помнить относительно назначенного на конец мая первого пилотируемого полета корабля Crew Dragon на МКС — технически это все еще испытание, поэтому он и называется «Demo-2». Он станет завершающей демонстрацией в серии подготовительных тестов, призванных доказать пригодность корабля Crew Dragon и ракеты Falcon 9, разработанных компанией SpaceX, для пилотируемых запусков.

Ставки высоки как никогда — SpaceX придется показать все, на что способны инженеры компании, чтобы безопасно доставить астронавтов Боба Бенкена и Дага Херли на МКС, пишет TechCrunch. Кстати, как выяснилось, полет продлится дольше, чем было запланировано изначально: по словам NASA, длительность миссии составит от 30 до 119 дней, в зависимости от ряда факторов, самый важный из которых — насколько быстро Агентство сможет подготовить для отправки на орбитальную станцию первую штатную команду из четырех астронавтов. Изначально Бенкен и Херли не должны были заступить на вахту на МКС, но теперь такая возможность рассматривается — отсюда и разброс по срокам.

Также журналисты узнали, что Crew Dragon поднимет на орбиту не только людей, но и груз для МКС — припасы и научные материалы.

Что касается графика, то миссия начнется с запуска и подъема, затем отделится вторая ступень с капсулой Crew Dragon. Первая ступень совершит разворот и вернется на Землю.

Тем временем Dragon отделит вторую ступень в космосе, направится в сторону МКС и достигнет станции примерно через 48 часов, в зависимости от ее положения во время старта. Точное время запуска будет зависеть от погодных условий.

Капсула совершит несколько маневров сближения и пристыкуется к МКС. Весь процесс стыковки полностью автоматизирован. Астронавты смогут взойти на борт станции и продолжить свою миссию вместе с ожидающими их коллегами. После выполнения всех запланированных работ Бенкен и Херли вернутся в Crew Dragon, отстыкуются, выйдут на нужную позицию и спустятся в воды Атлантического океана, выбросив парашюты. Процедура спуска от момента отстыковки до приводнения займет 24 часа.

Оба астронавта с 16 мая и до старта будут находиться на обязательном карантине, а сотрудники, центра управления полетом будут соблюдать дистанцию в 1,5 метра.

Перевозка американских — а также японских, европейских и всех прочих — астронавтов была стабильным источником заработка для Роскосмоса с 2006 года, когда США прекратили эксплуатацию своих кораблей Space Shuttle. Ежегодно США выкупали 6 мест на российских «Союзах». Цена одного места в 2019 году была уже $80 млн (в первые годы ценник был $20 млн), то есть в год Роскосмос зарабатывал на космическом извозе почти полмиллиарда долларов. Теперь этих контрактов не будет. 

Более того на рынке появился конкурент, у которого есть ресурсы, чтобы перетянуть к себе всех потенциальных клиентов: заявленные цены SpaceX на место в пилотируемом корабле на 25% ниже — $60 млн.

Но бизнес у Маска будет рентабельным и при цене $35 млн за место при полном заполнении 4-местного Crew Dragon, так как у SpaceX 80% техники многоразового использования. У Роскосмоса же она вся одноразовая.

В следующей уже регулярной миссии Crew Dragon повезет к МКС четырех астронавтов, из которых только двое будут американцами. Третьим будет точно японец — представитель японского космического агентства. Кто займет четвертое кресло в корабле NASA пока не раскрывает, но это будет также коммерческий партнер. То есть SpaceX начнет зарабатывать на международном рынке пилотируемых запусков с первой же регулярной миссии, а Роскосмоса прямо с нее зарабатывать на полетах к МКС, видимо, перестанет.

Напомним, что миссия Demo-1 состоялась весной прошлого года. В тот раз на борту был только манекен и индикатор невесомости. Аппарат успешно состыковался с МКС, а затем вернулся на Землю.