В Кении готов к коммерческому запуску сервис раздачи интернета из стратосферы
Logo
Cover

В ближайшие несколько недель жители сельских районов Кении первыми в мире смогут подключиться к мобильному высокоскоростному интернету через воздушные шары, висящие в стратосфере. Регуляторы уже одобрили запуск сервиса Loon, дочерней компании Alphabet. Идут последние приготовления к началу оказания телеком-услуг.

Заручившись поддержкой местного провайдера Telkom Kenya проект Loon планирует предоставить деревенским жителям страны стабильный доступ к скоростному интернету без необходимости использования спутников или строительства наземных вышек, пишет TechCrunch.

Для того чтобы оказаться в стратосфере над Кенией, воздушные шары стартовали из Пуэрто-Рико или Невады и проплыли по воздушным течениям по кратчайшему маршруту, разработанному автоматической навигационной системой Loon.

Достигнув места назначения, тот же алгоритм машинного обучения обеспечивает сохранение относительно стабильного положения над зоной покрытия. Для этого шары движутся вверх и вниз, ловя воздушные течения.

Project Loon появился в 2011 в рамках экспериментального подразделения Google (а затем Alphabet) — Project X. Основная идея заключалась в том, чтобы создать флот аэростатов с антеннами, который поднимется на 20 000 метров и, следуя воздушным течениям, будет обеспечивать покрытие интернетом на площади в 3000 кв. км. В 2015 году состоялись успешные испытания воздушных шаров, раздающих 4G над Род-Айлендом (США). В 2018 проект, ставший к тому времени отдельной дочерней компанией Alphabet, заключил первый коммерческий контракт на обеспечение интернетом отдаленных районов Кении.

В Кении, расположенной на восточном побережье Африки, находятся одни из самых посещаемых заповедников в мире — Масаи Мара и Национальный парк Амбосели. В крупнейших городах Найроби и Момбаса существует стабильное подключение к интернету, однако многие сельские общины по-прежнему не имеют доступа к сети.

Летом прошлого года один из аэростатов Loon установил рекорд по времени пребывания в воздухе. Он был запущен в ноябре 2018 года из Пуэрто-Рико и провел 223 дня в стратосфере. Примерно половина этого времени ушла на то, чтобы облететь вокруг земного шара, а еще 140 дней шар висел в воздухе над определенными точками западного побережья Южной Америки.