Logo
Cover

Выделив белки из зуба ископаемого вида человека Homo antecessor, датские ученые смогли найти его место на эволюционном древе. Оказалось, что это общий предок современных людей, неандертальцев и денисовцев. Авторы подчеркивают, что анализировать столь древние образцы можно лишь за счет белков, ведь ДНК разрушается намного быстрее.

Исследователи из Копенгагенского университета впервые провели генетический анализ человеческих останков возрастом 800 000 лет. Как отмечает Phys.org, это первый случай, когда подобную информацию извлекают из столь древних образцов.

В центре внимания авторов оказался зуб Homo antecessor — вида человека, который населял Европу 1,2-0,8 млн лет назад. Некоторые палеонтологи считают его предком гейдельбергского человека, и, возможно, общим предком неандертальца и человека разумного, однако эта гипотеза до сих пор оставалась предметом жарких дискуссий.

Воспользовавшись масс-спектроскопией, команда выделила из зубной эмали белки и секвенировала их. Затем их аминокислотную последовательность сравнили с данными о белках нашего вида и его ископаемых родственников.

Технология, известная под названием палеопротеомики, позволила уточнить место Homo antecessor на эволюционном древе. Оказалось, что этот вид действительно близок к общему предку современных людей, неандертальцев и денисовцев.

Авторы подчеркивают, что белки сохраняются намного дольше ДНК, так что их можно использовать для получения информации о более древних образцах. Например, проанализированный зуб вдвое старше самой древней сохранившейся человеческой ДНК, возраст которой составляет 400 000 лет.

Ранее датским исследователям удалось реконструировать ДНК женщины, жившей около 5700 лет назад. Информацию извлекли из необычного источника — кусочка березового дегтя, который использовался в качестве жвачки.