Logo
Cover

Датским исследователям удалось реконструировать ДНК женщины, жившей около 5700 лет назад. Информацию извлекли из необычного источника — кусочка березового дегтя, который использовался в качестве жвачки.

Ученые уже давно научились извлекать и анализировать генетический материал из останков возрастом в несколько тысяч лет. А теперь благодаря новым технологиям для изучения ДНК наших далеких предков для этого не нужны даже кости. Это доказывает работа датских специалистов, которые извлекли генетическую информацию из «жевательной резинки» возрастом 5700 лет.

Объектом исследования стал небольшой кусочек березового дегтя, который археологи нашли на острове Лолланн в Балтийском море. Судя по отметинам зубов, это был древний аналог современной жевательной резинки — его жевали для очистки зубов и полости рта. Впрочем, деготь также использовался и как строительный материал, так что его могли жевать, чтобы размягчить перед использованием.

Ученые предположили, что внутри «жвачки» могли сохраниться образцы ДНК, попавшие в нее вместе со слюной.

Эта гипотеза подтвердилась: фрагмент дегтя действительно содержал множество генетической информации, относящейся как к ядерному, так и к митохондриальному геному.

Реконструировав древнюю ДНК, исследователи пришли к выводу, что «жвачка» побывала во рту женщины. Ученые выявили не только ее родственные связи, но даже восстановили примерный облик на основе генетических маркеров.

Оказалось, что у Лолы, как ее назвали первооткрыватели, были голубые глаза, темная кожа и темно-коричневые волосы. По имеющимся данным, такой облик был весьма характерен для европейских охотников-собирателей тех времен.

Анализ генома также указал, что у Лолы не было мутации, ответственной за расщепление лактозы. Это значит, что она не могла пить молоко во взрослом возрасте.

Вместо этого она предпочитала питаться дарами природы: исследователи выявили в «жвачке» фрагменты ДНК лесного ореха и утки-кряквы.

В образце дегтя также обнаружилась информация о микроорганизмах полости рта. Среди них были как типичные симбиотические бактерии, так и возбудители инфекций. Помимо них, генетический анализ указал на присутствие вируса Эпштейна-Барр, который широко распространен и у современных людей.

Далеко не каждое генетическое исследование эволюции человека приводит к однозначным результатам. Например, недавнее громкое открытие прародины человечества подверглось жесткой критике. По мнению скептиков, его авторы недостаточно углубились в прошлое.