Logo
Cover

Экспериментальный пептид блокирует шиповидный белок вируса, с помощью которого тот проникает в клетки. Первые эксперименты показывают, что молекула обладает высоким сродством к вирусному белку. Теперь необходимо подтвердить ее эффективность на клеточных культурах и лабораторных животных.

Команда химиков из Массачусетского технологического института разработала препарат, который может помочь в борьбе с пандемией COVID-19. Потенциальное лекарство представляет собой пептид, связывающийся с шиповидным белком коронавируса. По задумке авторов, это должно «обезоружить» возбудителя и предотвратить заражение клеток.

Работа над созданием молекулы стартовала в начале марта. Незадолго до этого была опубликована структура шиповидного белка SARS-CoV-2 и стало понятно, что он связывается с расположенным на поверхности клеток рецептором ACE2. После «стыковки» вирус проникает внутрь клетки.

Воспользовавшись компьютерным моделированием, команда выявила конкретные участки белка и рецептора, между которыми формируется связь. Оказалось, что соединение происходит на участке рецептора, известном как альфа-спираль.

На основе этих данных авторы синтезировали два пептида, совпадающих по структуре с альфа-спиралью ACE2. Первый из них состоял из 23 аминокислот, а второй из 12. Эксперименты показали, что более длинный пептид отлично связывается с шиповидным белком вируса.

Исследователи полагают, что созданная ими молекула позволит блокировать проникновение коронавируса в клетки. Чтобы выяснить это, они уже разослали образцы более длинного пептида в лаборатории, где их протестируют на клетках человека и, возможно, лабораторных животных. Параллельно с этим команда разрабатывает новые варианты молекулы в попытке сделать ее более стабильной и повысить ее сродство с шиповидным белком.

Когда именно молекула-кандидат превратится в полноценное лекарство, сказать пока трудно. Авторы ожидают, что первые испытания на пациентах состоятся в течение нескольких недель или месяцев.

В Австралии намерены выяснить, может ли прививка против туберкулеза защитить от заражения коронавирусом и облегчить его симптомы. Эксперимент продлится в течение нескольких недель и охватит 4000 врачей по всему континенту.