Коронавирус убивает мужчин намного чаще, чем женщин. Ученые не знают почему
Logo
Cover

Для мужчин риск умереть от COVID-19 значительно выше, чем для женщин — например, в Испании от вируса умирает в два раза больше мужчин, чем женщин, а в Италии на долю мужчин приходится 71% смертей. Возможно, свою роль в этом играют привычки, в том числе курение, а также половые различия в работе иммунитета. Однако точного объяснения исследователи предложить пока не могут.

Широко известно, что новый коронавирус особенно опасен для пожилых людей, а также тех, кто страдает от хронических заболеваний. Однако по мере того, как COVID-19 распространяется по планете, становится очевидной и другая закономерность: болезнь чаще убивает мужчин, чем женщин.

Как отмечает Guardian, впервые половые различия в смертности от коронавируса отметили в Китае. Здесь риск умереть от него составлял 2,8% для мужчин и 1,7% для женщин. Похожую картину выявили во Франции, Германии, Южной Корее и Иране. В Испании от COVID-19 умерло вдвое больше мужчин, чем женщин, а в Италии на долю мужчин пришелся 71% смертей.

Исследователи признают, что пока у них нет исчерпывающего объяснения этому феномену.

Изначально предполагалось, что причина может быть в курении. В Китае курит 50% мужчин и всего 2% женщин. Если курение делает легкие человека более уязвимыми к коронавирусу, то эта статистика объясняла бы, почему мужчины умирают чаще. Согласно недавнему исследованию, у курильщиков действительно повышен риск осложнений коронавируса. Кроме того, они чаще касаются губ, что облегчает заражение.

Но курение — не единственная привычка, делающая мужчин уязвимее к вирусу. Предыдущие исследования демонстрируют, что они реже моют руки, реже обращаются к врачу и при этом чаще игнорируют рекомендации служб общественного здравоохранения.

Тем не менее, среди экспертов крепнет убежденность, что половые различия в смертности от коронавирусах нельзя объяснить исключительно курением и другими привычками. Этому противоречат данные из некоторых стран, например, Италии, где курят 28% мужчин и 19% женщин. Эта разница не так велика, как в Китае, однако и там мужчины все равно умирают от COVID-19 намного чаще.

Возможно, причина лежит в фундаментальных биологических различиях между мужчинами и женщинами. Согласно одному исследованию, мужская иммунная система хуже справляется с рядом вирусов, включая гепатит C и ВИЧ. Исследования на мышах показывают, что это может быть верно и для коронавирусов, хотя возбудитель Covid-19 в этом отношении пока не изучали.

Иммунные различия полов могут быть связаны с влиянием женских гормонов эстрогенов, которые усиливают противовирусную реакцию иммунных клеток. Кроме того, многие гены, регулирующие иммунный ответ, находятся на X-хромосоме, которая у женщин представлена двумя копиями. Возможно, это делает их более активными.

Скорее всего, тщательное изучение покажет, что свою роль в уязвимости мужчин к коронавирусу играют как биология, так и особенности поведения. Однако чтобы сказать наверняка, ученым необходимо иметь на руках детализированные данные о смертности. Пока их предоставляет только 20 стран, причем в списке нет ни Великобритании, ни США — крупнейшего очага пандемии.

Глава ВОЗ назвала шесть шагов, необходимых для победы над коронавирусом. Среди них массовое тестирование, подготовка медицинского персонала и мобилизация властей. К сожалению, далеко не все эти меры легко выполнить.

Создан сверхбыстрый домашний тест на коронавирус стоимостью $5. Новая методика позволит выявить COVID-19 всего за 30 минут и не выходя из дома. Использование подобных домашних тестов даст возможность оценить истинные масштабы пандемии и сделать меры по самоизоляции более эффективными.