Найдены свидетельства, что коронавирус имеет химерное происхождение
Logo
Cover

По мнению некоторых исследователей, возбудитель COVID-19 может происходить от гибрида между коронавирусами летучих мышей и панголинов. Геном вируса, который поражает людей, на 96% совпадает с геномом вируса летучих мышей, но проникает он в человеческие клетки благодаря шиповидному белку, который характерен для версии этого вируса у яванских панголинов. То есть человечество столкнулось с химерным вирусом, и как он появился остается большой загадкой.

За время эпидемии коронавируса ученые узнали о нем довольно много. Например, стало понятно, что вспышка началась не в декабре, когда появились сообщения о первых госпитализированных, а еще в ноябре. А центром происхождения вируса, судя по всему, был не рынок морепродуктов в Ухане, а какое-то другое место.

Однако как именно возник COVID-19? Генетический анализ вызывающего болезнь вируса SARS-CoV-2 показал, что он относится к группе бетакоронавирусов и приходится близким родственником SARS-CoV — возбудителю атипичной пневмонии.

Исследователям известно, что SARS-CoV происходит от вирусов летучих мышей подковоносов (Rhinolophus). «Передаточным звеном» между ними и людьми, скорее всего, был мелкий хищник гималайская цивета (Paguma larvata), чье мясо популярно в китайской кухне, отмечает Science Alert.

Судя по всему, SARS-CoV-2 также возник в популяциях летучих мышей. Некоторые характерные для них вирусы очень похожи на него. Например, геном вируса RaTG13, выделенного из организма азиатского подковоноса (Rhinolophus affinis), совпадает с геномом SARS-CoV-2 на 96%.

По словам ученых, летучие мыши представляют собой естественный резервуар различных коронавирусов. Это значит, что в их организмах инфекции размножаются, почти не вызывая симптомов. Возможно, это связано с тем, что иммунная система этих животных хорошо адаптирована к противодействию коронавирусам.

Между тем, некоторые исследователи указывали на других подозреваемых — панголинов. Так, геном коронавируса, характерного для яванского панголина (Manis javanica), схож с SARS-CoV-2 на 90%. Это не такое большое сходство. Однако шиповидные белки, необходимые для проникновения в клетку, у этого вируса на 99% сходны с теми, что характерные для SARS-CoV-2.

Шиповидный белок вируса RaTG13 совпадает с таковым у SARS-CoV-2 лишь на 77%. Это значит, что коронавирус панголина может проникнуть в человеческие клетки, а коронавирус летучей мыши — нет.

Таким образом, новый коронавирус частично совпадает с вирусами летучих мышей, а частично — с вирусами панголинов. По мнению ученых, это может указывать на его химерное происхождение. Иными словами, это своеобразный гибрид между двумя вирусами.

Процесс рекомбинации коронавирусов в природе уже известен ученым. По их словам, этот механизм нередко приводит к появлению гибридных вирусов, способных атаковать новый вид хозяев. Однако для этого два коронавируса должны встретиться в одном организме. Где и как это произошло в случае SARS-CoV-2, пока неизвестно. Однако многие эксперты склоняются к мысли, что это как-то связано с выращиванием в неволе и употреблением в пищу диких животных.

Между тем, в китайском Ухане, откуда началось победное шествие коронавируса по миру, постепенно ослабляют карантинные меры. Жителям уже разрешают покидать дома, а скоро возобновит работу общественный транспорт.