Органические молекулы на Марсе, скорее всего, имеют биологическое происхождение
Logo
Cover

Исследователи из США и Германии уверены, что наличие жизни на Марсе миллиарды лет назад намного лучше объясняет присутствие некоторых органических молекул. Подтвердить или опровергнуть эту идею смогут марсоходы нового поколения с более совершенными датчиками.

В последние годы на Марсе был обнаружен целый ряд органических соединений, однако их происхождение остается загадкой. Согласно новому исследованию специалистов из Университета штата Вашингтон и Берлинского технического университета, высока вероятность, что эти молекулы имеют биологическое происхождение.

Команда, о работе которой рассказывает New Atlas, сосредоточилась на тиофене — ароматическом углеводороде, который состоит из четырех атомов углерода, четырех атомов водорода и одного атома серы. На Земле эта молекула встречается в угле, сырой нефти и даже некоторых грибах, а на Марсе ее впервые обнаружил марсоход Curiosity несколько лет назад.

По словам авторов, если специалист встретит тиофен на нашей планете, он не будет сомневаться в его биологическом происхождении. Однако на Марсе эта молекула теоретически могла образоваться и иным путем — например, за счет восстановления сульфатов при температурах до 120°С после падения метеорита.

Тем не менее, сценарий, при котором марсианские тиофены были произведены бактериями, более простой и вероятный, отмечают авторы.

По современным данным, миллиарды лет назад на Марсе существовали водоемы и плотная атмосфера. Это идеальные условия для существования бактерий. Они могли синтезировать тиофены, которые сохранились до сих пор.

Разумеется, сами по себе подобные расчеты не могут доказать, что в прошлом на Марсе существовала жизнь. Однако есть способ точно установить, имеют ли местные тиофены химическое или биологическое происхождение. Для этого необходимо проанализировать состав изотопов углерода и серы, входящих в их состав. У Curiosity необходимого для этого оборудования нет, но у следующих марсоходов оно появится.

Между тем, жизнь в космосе может быть распространена намного шире, чем казалось ранее, отмечает Phys.org. В этом убежден исследователь из Токийского университета Томонори Тотани. По его расчетам, молекула РНК могла самопроизвольно сформироваться во многих частях Вселенной. Впрочем, вероятнее всего, что это произошло за пределами видимой ее части.

Ранее стало известно, что исследователи впервые обнаружили белок внеземного происхождения в упавшем на Землю метеорите. Речь о молекуле под названием гемолитин, содержащей атомы железа, кислорода и лития. Скорее всего, она имеет небиологическое происхождение, однако может многое рассказать о том, как начиналась жизнь на Земле.