Logo
Cover

Исследователи из Гарварда и компаний PLEX Corporation и Bruker Scientific заявили, что впервые обнаружили белок внеземного происхождения. Открытие было сделано в ходе изучения метеорита Acfer 086, найденного Алжире в 1990 году.

Как сообщает New Atlas, молекула получила название гемолитин. Это небольшой белок, который состоит в основном из аминокислоты глицина, а также содержит атомы железа, кислорода и лития. Хотя все эти компоненты встречаются и в земных белках, их конкретное расположение уникально.

Находка первого внеземного белка в очередной раз подтверждает, что строительные элементы жизни начали формироваться еще в космосе и могли быть доставлены на Землю метеоритами. Ранее ученые уже обнаруживали в метеоритах и кометах отдельные аминокислоты, сахара и другие органические соединения. Однако столь сложная структура, как белок, была найдена впервые.

Авторы пока не знают, как именно образовался гемолитин. Скорее всего, белок имеет небиологическое происхождение — например, он мог сформировался благодаря взаимодействию пылевых частиц, несущих молекулы глицина.

Хотя открытие ничего не говорит о возможности существования внеземной жизни, оно может дать намек на то, как начиналась ее эволюция на Земле. По словам ученых, группировка атомов железа и кислорода на конце гемолитиновой цепи может поглощать фотоны и расщеплять воду на водород и кислород. Именно такие молекулы могли использоваться первыми живыми организмами в качестве источника энергии.

Ранее исследователи из США и Китая заявили, что обнаружили белки и фрагменты ДНК в костях динозавров возрастом 75 млн лет. Многие коллеги скептически относятся к этому заявлению, но даже если ошибки нет, «Парк юрского периода» еще надолго, если не навсегда, останется фантастикой.